¿Quién le metería mano al ron en polvo?

Una medida de la autoría del senador Cirilo Tirado para prohibir la venta de alcohol en polvo, modalidad que ya ha sido prohibida en varias jurisdicciones de Estados Unidos “por su peligrosidad y ser un atentado a la salud pública”.

La medida fue analizada por varias comisiones senatoriales, que han dado su visto bueno y que serán presentadas al pleno del Senado mañana.

La medida especifica que el compuesto conocido como “Palcohol” es la marca comercial que está por venderse en Puerto Rico en algún momento de este año y que se consume por inhalación, lo que puede llevar a ser mezclado con drogas que igualmente se inhalan, como la cocaína.

Otra modalidad de uso es la mezcla con alcohol líquido, lo que aumentaría el porcentaje de alcohol consumido, de mayor concentración, lo que aumentaría la rapidez y potencia de una intoxicación.

En un estudio publicado por la revista Scientific American, se destaca que los expertos en salud están muy preocupados por el uso del alcohol en polvo, porque el empaque en el que se mercadea puede ser fácilmente escondido, transportado o consumido en lugares donde está prohibido el consumo de alcohol.

En las vistas públicas celebradas por las comisiones de Salud y de Asuntos del Consumidor del Senado, la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (Assmca) respaldó la medida, “particularmente por el uso de alcohol por parte de menores de edad, con las consecuencias nefastas que tiene su consumo”.

Datos de la agencia indican que aproximadamente uno de cada tres estudiantes de escuela intermedia (entre 11 y 14 años) ya han consumido alcohol.

Assmca apunta además que el 83 por ciento de los comerciantes violan las disposiciones que prohíben la venta de alcohol a menores de edad. “La propia Asociación Americana de Pediatría ha sido una de las organizaciones más fuertemente opuestas a la utilización del alcohol en polvo”, declaró Carmen Gaulau Serrano, administradora de Assmca.

El senador Tirado declaró que “profesionales de la salud pública, como el doctor Franklin Alcaraz del Castillo, del Centro de Estudios del Alcohol de la Universidad Rutgers en Nueva Jersey, y la doctora Erin Artigiani, de la Universidad de Maryland, se han expresado en contra del uso de alcohol en polvo por varias razones”.

“Ya hay legislaturas estatales, como las de Alaska, Louisiana, Carolina del Sur, Utah, Vermont y Virginia que han prohibido la venta e importación del ‘Palcohol’. Otros 22 estados están en proceso de hacer lo mismo”, añadió el senador.