¿Insectos para detectar bombas en medio de guerra?

El Gobierno de los Estados Unidos, varios cientos de miles de dólares en un proyecto que permitiría modificar insectos que detecten bombas y artefactos explosivos de manera remota.

Según informa el portal de la Washington University en Saint Lous, la Oficina de Investigación Naval del Departamento de la Armada de EE.UU. invirtió 750.000 dólares en el controversial proyecto.

Resulta que el sistema olfativo de estos insectos con antenas que detectan componentes químicos es muy desarrollado, señala Baranidharan Raman, profesor de ingeniería bioquímica de la universidad. El equipo planea observar la actividad neuronal de las langostas mientras se mueven libremente y decodifican diferentes olores a su alrededor. Además, los investigadores planean utilizarlas como sistemas biorobóticos para recoger muestras al aplicar un &#39tatuaje&#39 de seda biocompatible en las alas de los insectos, que generaría un leve calor y ayudaría a controlarlos a distancia, dirigiéndolos hacia los lugares necesarios.

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Los científicos llevan varios años estudiando cómo se perciben y se procesan las señales sensoriales en el cerebro de las langostas y descubrieron que los olores impulsan la actividad neuronal que les permite incluso identificar un olor particular entre otros. Además, descubrieron que los insectos entrenados para reconocer ciertos olores podrían detectarlos en situaciones complejas.

Pese a que para la detección de diferentes olores actualmente se usa más el olfato canino, el entrenamiento de perros es más complicado y requiere más tiempo, destaca Raman. Además, son necesarios procedimientos de decodificación para extraer la información relevante de los sistemas biológicos.

Estos insectos son los mas temidos por agricultores.