Necesario invertir para impulsar deporte del remo en Puerto Rico

Esta es la tercera entrega de una serie sobre deportes no tradicionales que tomaron auge en las olimpiadas

Verónica Toro Arana hizo historia como la primera mujer puertorriqueña en competir en remo en unas olimpiadas. - COPUR

Puerto Rico tuvo que esperar 33 años para tener nuevamente representación olímpica en el remo. La remera Verónica Toro Arana hizo historia en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, ya que no solo fue la primera remera puertorriqueña en participar en 33 años, sino que se convirtió en la primera mujer en clasificar.

Toro logró avanzar a los cuartos de final y finalizó en la posición 22, sin embargo, su participación en el próximo ciclo olímpico es incierta ya que la joven se enfocará en continuar sus estudios en medicina en la Universidad de Stanford.

El presidente de la Federación de Remo de Puerto Rico, Miguel Dávila, considera que Toro podría enfocarse en su vida académica y más tarde regresar al deporte de alto rendimiento. Ante este panorama, la Federación ya se encuentra identificando y reclutando atletas que puedan representar al país en el venidero ciclo olímpico.

“Las necesidades básicas que tenemos son hacer un reclutamiento de atletas que podamos traer para aumentar la matrícula de la Federación y equipo para poder entrenar en la laguna y fuera de la laguna”, expresó Dávila.

“Las necesidades básicas que tenemos son hacer un reclutamiento de atletas que podamos traer para aumentar la matrícula de la Federación y equipo para poder entrenar en la laguna y fuera de la laguna”.

Actualmente, la Federación de Remo cuenta con una matrícula activa de 20 a 25 remadores, lo que hace aún más apremiante para el líder federativo reclutar remeros.

Según el presidente, entre las estrategias para reclutar atletas se encuentra “retomar el programa de identificación de talento, pero de atletas ya desarrollados en otros deportes, que tienen las características que se usan en el remo”.

Algunos atletas que comparten las características fisionómicas con los remeros y que la Federación buscará son los ciclistas y nadadores.

Además, la Federación no cierra las puertas a los atletas en Estados Unidos, por lo que cuenta con una comisión encargada de identificar talento fuera de Puerto Rico. A través de esta comisión han logrado identificar varios remeros que podrían vestir los colores de Puerto Rico en el futuro.

Entre los atletas identificados por esta comisión se encuentran Nicolás Natal y Rodrigo Miranda, quienes tienen su base de entrenamiento en Miami, Florida. Los remeros de 17 años representarán a Puerto Rico en los Juegos Panamericanos Juveniles de Cali 2021.

Enfocados en desarrollo de atletas

Simultáneamente, la Federación de Remo enfocará sus recursos durante este ciclo olímpico en desarrollar a cuatro atletas a nivel nacional.

Sin embargo, desarrollar remeros en Puerto Rico representa un reto para la Federación pues la pista de entrenamiento no cuenta con los parámetros establecidos a nivel internacional a causa del embate del huracán María en 2017. “Nos urge trabajar con la pista de (Lago) Cerrillos, que es la pista que tenemos en Puerto Rico. Es una pista que cumple con todos los requisitos de una pista a nivel internacional, pero después de (huracán) María sufrió mucho y lamentablemente no vio los fondos para poder arreglarla”, señaló Dávila.

A pesar de que las mejoras a la pista no han sido cotizadas, Dávila estima que el costo de las reparaciones de los daños causados por el huracán debe rondar los 50,000 dólares. Mientras tanto, convertir la pista en una que cumpla con los estándares de las organizaciones que rigen el deporte a nivel internacional debe costar alrededor de $250,000. “Si nosotros podemos desarrollar esa pista, sería una de las mejores pistas en este hemisferio, fácilmente”, enfatizó.

Para el presidente de la Federación de Remo de Puerto Rico, realizar estas mejoras no solo permitiría que los remeros locales tengan mejores condiciones de entrenamiento, sino que se podrían llevar a cabo eventos internacionales en la isla.