Javier Báez y la magia de sacar la pelota por la banda contraria

Son varios los boricuas con el madero encendido.

Los boricuas están repartiendo palos a diestra y siniestra en las Grandes Ligas.

“El Mago” de los Cachorros de Chicago, Javier Báez, pegó el jonrón número 100 de su carrera el domingo, cuando Seth Lugo, de los Mets de Nueva York, se equivocó lanzándole un slider a 87 millas en conteo de 0-2. Báez se unió a Francisco Lindor, quien este año también llegó a la cifra.

No obstante, vale la pena destacar que en el caso de Báez, que está nominado al Juego de Estrellas por segundo año al hilo, hay unos detalles muy particulares. Por ejemplo, ese último cuadrangular, su decimonoveno en la temporada en curso, fue su décimo hacia la banda contraria en lo que va de año.

El orgullo de Bayamón es el líder en jonrones hacia la banda contraria en todas las Grandes Ligas, seguido por Domingo Santana (Marineros de Seattle) y Jesse Winker (Rojos de Cincinnati), ambos con siete. Curiosamente, cinco de esos diez cuadrangulares de Báez han superado los 400 pies de distancia y todos han sido cañonazos de sobre 370 pies.

Desde que Báez hizo su primera aparición en la Gran Carpa en el 2014, son 25 los cuadrangulares que ha conectado hacia la banda contraria. En ese primer año (2014) tres de los nueve jonrones de “El Mago” fueron por el jardín derecho. En el 2016, luego de un 2015 sin mucha participación arriba, solo desapareció una pelota de 14. En el 2017, entretanto, acumuló tres jonrones por la banda contraria de 23 cuadrangulares que dio esa temporada. El año pasado, sorpresivamente, mostró una mejoría significativa, con ocho bambinazos por el jardín derecho de un total de 34. Y el resto es historia.

Javier Báez, el más que batea para la banda contraria

Según publicó el cronista del béisbol boricua, Ricardo Olivencia, Báez se convirtió en el séptimo puertorriqueño más joven con 100 vuelacercas en las Mayores, después de Juan “Igor” González (23 años, 269 días – 1993), Orlando “Peruchín” Cepeda (23 años, 295 días – 1961),  Rubén “el Indio” Sierra (24 años, 193 días – 1990),  Lindor (25 años, 163 días – 2019),  Carlos Delgado (26 años, 84 días – 1998) y Carlos Beltrán (26 años, 107 días – 2003).

Del 2014 al 2019, J.D. Martínez (Medias Rojas de Boston) es el macanero que más veces ha despedido a Doña Blanca por la banda contraria, con 70. A Martínez le sigue Khris Davis (Atléticos de Oakland), con una friolera de 55 vuelacercas por el lado contrario. En la tercera posición figura Giancarlo Stanton (Yankees de Nueva York), con 42.

Lindor, por su parte, suma 110 jonrones desde el 2015. Contrario a Báez, esta temporada Lindor no se ha caracterizado por ser un bateador de fuerza hacia su lado contrario. Apenas tiene un cuadrangular de esta naturaleza en el 2019, de 12 que ha sacudido. Del 2015 al presente, Lindor ha dado diez bambinazos hacia la banda contraria.

Otros dos que están próximos a llegar a los 100 jonrones en su carrera son Eddie Rosario (94) y Carlos Correa (92) , este último sigue en la lista de lesionados. En el caso de Rosario, es el líder en jonrones entre  los boricuas este año, con 20. De los 94 jonrones de Rosario, 20 han sido hacia la banda contraria. Este año, tiene dos bambinazos hacia su lado contrario. Tanto Rosario como Correa también son finalistas para el Juego de Estrellas.