Así fue que los Toronto le empató la serie a Boston

Ese verde parece despintarse cuando ve los colmillos del T-Rex...

Esta vez no hubo necesidad de disparos salvadores. Los Raptors supieron frenar a tiempo a sus rivales.

Pascal Siakam sumó 23 puntos y 11 rebotes, Kyle Lowry agregó 22 unidades y 11 tablas, y Toronto empató la semifinal de la Conferencia Este a dos victorias por bando, al derrotar el sábado a los Celtics de Boston por 100-93.

Dos días después de que se llevaron el tercer partido con un triple en la bocina de OG Anunoby, los Raptors detuvieron a los tiradores de perímetro de Boston, especialmente a Jaylen Brown.

Serge Ibaka aportó 18 tantos desde la banca, encestando 7 de 9 tiros de campo, mientras que Fred VanVleet terminó con 17 unidades, seis rebotes y seis asistencias.

Los Raptors acertaron apenas el 39,5% de sus disparos. Sin embargo, consideran que en algún momento lograrán un buen desempeño ofensivo y defensivo durante el mismo encuentro.

“Pienso que siempre podemos llegar a otro nivel”, dijo Siakam. “Me parece que podemos hacer eso y lograr que todos hagan ‘clic’ en el momento adecuado. Una vez que lo logramos somos un equipo muy especial”.

Jayson Tatum obtuvo 24 puntos y 10 rebotes por Celtics. Venían de ganar sus primeros seis duelos de la postemporada, antes de perder los últimos dos. Kemba Walker acumuló 15 unidades y ocho asistencias.

Los Celtics encestaron 7 de 35 de sus tiros de tres puntos (el 20%). Brown falló sus primeros nueve intentos de triple y terminó con 2 de 11 y 4 de 18 tiros de campo. Tatum, Walker y Marcus Smart anotaron 1 de 6 triples.

El jueves los Celtics estuvieron a medio segundo de tomar ventaja en la serie por 3-0, pero el triple de Anunoby les dio a los campeones defensores el empuje para lo que esperan sea una nueva voltereta. Los Raptors se recuperaron de un déficit de 2-0 en la final de Conferencia el año pasado.

El entrenador Nick Nurse asumió que los Raptors se concentrarían rápidamente tras la euforia del triunfo del jueves.

Estuvo en lo correcto. Lowry rápidamente les dio ventaja de 11-4, anotando ocho puntos. Encesto 11 tantos en el primer periodo, que terminó con una ventaja de 31-27 para Toronto. Hubo cinco empates en el segundo periodo, incluyendo uno cuando VanVleet anotó un triple con 0,9 segundos para igualar a 49.

Después de que ambos equipos estuvieron mediocres desde el perímetro, los Raptors finalmente tuvieron una sólida racha en el tercer periodo mediante dos triples de VanVleet y otro de Ibaka en un espacio de un minuto, con lo que tomaron la mayor ventaja del día, 79-68.

Los Celtics no pudieron acercarse a menos de cinco unidades en el último periodo y cuando finalmente estuvieron cerca Tatum recibió una falta ofensiva a 32 segundos del final.