Se dispara el desempleo en Estados Unidos tras CoronaCrisis

Las solicitudes por desempleos se disparan a 3.3 millones

Hace apenas una semana, David McGraw cocinaba diariamente para cientos de comensales en uno de los restaurantes ilustres de Nueva Orleans.

Ahora cocina para sí mismo, en casa, luego de ser despedido junto con cientos de miles de personas en todo Estados Unidos a causa de una afectación económica masiva por las medidas para frenar la propagación del coronavirus.

Se prevé que las cifras que el Departamento del Trabajo publicará el jueves van a romper el antiguo récord del mayor número de nuevas solicitudes de prestaciones por desempleo presentadas en una sola semana. Hay más desempleados repentinos en el país que durante la Gran Recesión, y más que después de desastres naturales de gran envergadura como huracanes, incendios e inundaciones.

Pero McGraw, y otros en su situación, no necesitan las cifras oficiales para entender las nuevas realidades de la vida en uno de los epicentros en Estados Unidos de la pandemia de COVID-19.

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(David McGraw / Foto: AP)

“Toda la ciudad, despedida. Todo el mundo”, dijo McGraw, utilizando una exageración que no parecía serlo. “Todos los que trabajaban en un restaurante han sido despedidos”.

Restaurantes, hoteles, aerolíneas, fabricantes de automóviles y centros de espectáculos se han visto severamente golpeados mientras ciudades, estados y países enteros han ordenado el cierre de todos los negocios no esenciales e instruido a los residentes a permanecer en casa.

El objetivo es frenar la propagación del coronavirus. En la mayoría de la gente, la enfermedad provoca síntomas leves o moderados como fiebre y tos que desaparecen entre dos y tres semanas. Pero para algunos, sobre todo adultos mayores y personas con trastornos de salud subyacentes, puede causar enfermedades más graves, incluyendo neumonía, e incluso la muerte.

Las precauciones contra el coronavirus han afectado la economía global. Las compañías en Europa están despidiendo trabajadores al ritmo más rápido que se ha registrado desde la crisis financiera global de 2009, de acuerdo con sondeos de gerentes de negocios.

Las estadísticas oficiales de trabajo para Europa no se han publicado, pero las empresas han estado anunciando decenas de miles de despidos, tanto permanentes como temporales. El aumento en el desempleo pudiera ser menos pronunciado que en Estados Unidos, porque en Europa es más difícil despedir a los trabajadores, y muchos gobiernos del continente están ayudando financieramente a las compañías para que mantengan a sus trabajadores en licencia con goce parcial de sueldo.