Rusia 2018: Una Roja en caos tendrá que lidiar con Cristiano

Sumida en un inverosímil caos, España no puede encontrarse con un adversario más exigente para su debut en la Copa del Mundo: la Portugal de Cristiano Ronaldo.

Para el partido señalado como el más atractivo de la primera ronda de Rusia 2018, España enfrenta el viernes a los campeones de Europa con un entrenador con apenas dos días en funciones. Fernando Hierro, un ex defensor de la selección que tenía el cargo de director deportivo del equipo, conducirá a la Roja tras la impactante decisión de la Federación Española de despedir a Julen Lopetegui el miércoles.

“No tenemos tiempo para lamentarnos”, afirmó Hierro. “El objetivo es pelear por el Mundial… hay que ser maduros y los chicos lo son”.

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(AP)

“Tenemos que afrontarlo desde la responsabilidad. El equipo va a salir igual y en eso vamos a insistir. Hay que cambiar el chip. Tenemos el primer partido de un Mundial que llevamos dos años esperando”, añadió.

Hasta el estallido de la crisis española, Portugal era el equipo aturdido por distracciones ajenas a su entorno cuando Cristiano sugirió tras la final de la Liga de Campeones que podría irse del Madrid. El cinco veces ganador del Balón de Oro ha dicho que anunciaría sus intenciones al sumarse a su selección nacional, enfocando los reflectores directamente hacia él, en lugar de Portugal, pero aún no ha dicho nada.

FAVORITO VS. CANDIDATO

Santos insiste que Portugal deberá comulgar la misma mesura que le surtió efecto en la Euro 2016. Su visión es que Portugal es un mero candidato al título, pero no un favorito por su condición de vigente campeón de Europa.

El primer partido es una pulseada entre el “favorito y el candidato”.

Nueva de los jugadores que fueron titulares en la final de la Euro 2016 contra Francia repiten en el Mundial. Las ausencias más notables son las del veterano delantero Nani y el juvenil volante Renato Sanches. En total, 13 jugadores del plantel de la Euro 2016 están en Rusia.

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(AP)

RIVALES IBÉRICA

Será apenas la segunda vez que los dos vecinos de topen en un Mundial. El único antecedente fue la victoria de España por 1-0 en los octavos de final de la edición de 2010.

También se midieron en las semifinales de la Euro 2012, con España imponiéndose por penales. Pero Portugal superó a su rival en la etapa de grupos de la Euro 20024, al ganarle 1-0. El otro duelo en una cita de envergadura fue la Euro 1984, cuando empataron 1-1 en la fase de grupos.