¡Por fin, corazón, por fin! Los 12 Magníficos jugarán en casa

Todos recordamos el pasado mes de noviembre, ¿no?

Apenas había electricidad. Los escombros yacían por doquier. Aún había mucha gente sin agua. En fin, todo un desastre… y no es para menos. Había recién pasado un huracán. Categoría 5. Se llamó María. ¿Lo recuerdan?

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Yum Ramos, presidente de la FBPR (Todas las fotos: Valerie Rodríguez / FBPR)

Pues el presidente de la Federación de Baloncesto de Puerto Rico, Yum Ramos, lo recuerda muy bien. Y si se lo preguntan, se bota aún más recordándolo. Lo que pasa es que Ramos y la Federación pasaron el Niágara en bicicleta en aquel momento, pues por poco Borinquen se queda fuera de la ventana clasificatoria de la FIBA, que se efectuaría en Puerto Rico. Les tocaba jugar para la fecha del Día de Acción de Gracias, pero como todo el archipiélago estaba todavía a la deriva, pues los huevos se pusieron a peso.

¿Y qué hizo la Federación? Movió a Orlando los juegos que tenía como anfitrión, que, si vamos al caso, es como jugar en Bayamón o en Carolina, pero en el estado de la Florida.

"Fue una decisión completamente mía y la responsabilidad de eso yo la asumo”, dijo Ramos durante conferencia de prensa en la tarde del lunes, en la que se confirmó que este verano Puerto Rico finalmente será sede de una de las ventanas premundialistas que restan en la primera ronda de su grupo de Las Américas.

“¿Qué íbamos a hacer en aquel momento? Era movernos o simplemente decirle a FIBA que no íbamos a jugar. Y eso último no era una opción”, arguyó Ramos.

El presidente federativo recordó que en aquel momento, a pesar de que ya existía un preacuerdo con la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, para celebrar la ventana en el Coliseo Roberto Clemente, “las condiciones no existían para que eso se lograse”.

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“Para empezar, apenas salíamos del estado comatoso en el que vimos al país. Apenas se comenzaba a trabajar de nuevo. El 100% de los hoteles estaban ocupados por FEMA o por personal de respaldo del Cuerpo de Ingenieros o por voluntarios del exterior. Los coliseos que habíamos visto, incluyendo el Clemente, o eran refugios, o eran centros de acopio o habían recibido daños. Todavía estaba bien mala la señal de las telecomunicaciones. Yo pude haberle dicho a FIBA: &#39no vamos a jugar’ y no cumplir, pero eso no era una opción”, apuntó, resaltando que en esa ocasión la federación enfrentó pérdidas que estiman en $25,000.

Así las cosas, el 23 de noviembre en Orlando, Puerto Rico perdió el partido ante Estados Unidos, 85-78, pero dos días después luego jugó en Cuba y se apuntó un triunfo vía paliza, 95-72.

En febrero, Puerto Rico fue a jugar a México y a California. A los aztecas le ganó a domicilio con una sabrosa pela de 100-80. Entonces, en San Francisco, por poco le dan el palo a Estados Unidos. Los muchachos del técnico Eddie Casiano realizaron un avance de 20-2 en el cuarto parcial, pero no pudieron sacar el triunfo, cayendo 83-75, ante los sobrinitos del Tío Sam.

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Así las cosas, llegamos a Puerto Rico. Luego de haberse sabido que había una preconfirmación de realizar la próxima ventana premundialista en Puerto Rico, Ramos finalmente confirmó que Borinquen jugará en el Coliseo Roberto Clemente dos partidos, el 28 de junio ante Cuba y el 1ro de julio ante México. Tan solo necesitan un triunfo para avanzar a la próxima ronda, pero Casiano indicó que “nosotros vamos tras las dos victorias, de eso no hay duda”. El anuncio de la sede se hizo junto a la alcaldesa de San Juan, quien no vaciló en indicar que tanto el coliseo Clemente como su equipo de trabajo “está disponible para todo”.

“Ante los momentos difíciles, los seres humanos, como ha hecho hoy la Alcaldesa, nos hemos dado la mano siempre. Ella ha demostrado sus quilates. Ya teneos casa y nuestro programa de selección nacional seguirá mejorando”, apuntó Casiano.

La selección nacional tendrá las facilidades del Clemente a su disponibilidad desde mucho antes de los juegos oficiales de las ventanas premundialistas, por lo que Ramos no descartó que pudieran jugar algún partido con un equipo del Baloncesto Superior Nacional (BSN), cuyo torneo no celebrará partidos durante esas fechas. De hecho, se informó que el BSN – cuyo torneo arranca el 5 de mayo – hará una pausa de 10 días para dar paso a que el enfoque del aficionado sea en la selección y para que los jugadores del torneo nacional que participan en ella no tengan inconvenientes.

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“También hemos hablado con federaciones de otros países que estén por la zona durante esas fechas para realizar algún partido de fogueos”, destacó sin revelar cuáles serían pues “aún no hay nada confirmado”.

Ramos indicó que además del coliseo Clemente, la Federación había inscrito en FIBA a recintos como el Coliseo &#39Chavalillo’ Delgado de Aguada, el Coliseo de Puerto Rico José Miguel Agrelot, el Auditorio Pachín Vicens de Ponce y el Coliseo Manuel &#39Petaca’ Iguina de Arecibo, “todos que cumplían con las especificaciones internacionales”.

“Pero es en el Clemente donde Puerto Rico ha vivido muchos momentos importantes. Además, en San Juan es donde más apoyo hay, dónde hay más hoteles y donde es más fácil para los auspiciadores”, apuntó Ramos.

La alcaldesa Cruz Soto, mientras tanto, subrayó que – si hubiese algún desperfecto con el sistema eléctrico de Puerto Rico – hay varios planes de emergencia.

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“Tenemos dos generadores del municipio, y también alquilaremos dos más, por si hiciesen falta”, apuntó Cruz Soto.

Los partidos se transmitirán a través de Wapa 2, canal especializado en deportes.

“Esperamos volver a hacer historia en el coliseo Roberto Clemente”, puntualizó Ramos.