¡Playas del pueblo!... Triunfo ambiental en la costa de Carolina

Luego de década y media de resistencia por parte de grupos ambientalistas, el Municipio de Carolina recobró más de cuatro cuerdas de terrenos playeros.

Tras casi quince años de lucha y protesta social de organizaciones, grupos y el Pueblo, la empresa operadora del Courtyard Marriott de Isla Verde renunció a sus planes de privatizar el acceso a las playas en una porción de poco más de cuatro cuerdas adyacente al Balneario de Carolina.

"La compañía, CH Properties, Inc, del empresario Eduardo Ferrer hijo, ha pretendido durante años construir un condohotel adyacente al Hotel Marriott de Isla Verde, lo cual hubiese excluido el uso y disfrute del público a los terrenos y la playa que visitan miles de familias todos los años. Esos planes motivaron la oposición de varias organizaciones y personas que en el 2005 iniciaron una intensa oposición que incluyó un campamento de desobediencia civil, una campaña educativa y gestiones legales diversas, incluyendo una demanda que cuestionó la legalidad del contrato de arrendamiento privatizador de unas 5 cuerdas por 99 años otorgado en el 1996″, indicó la organización Coalición Playas Pal’ Pueblo mediante comunicado de prensa.

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Coalición Playas Pal’ Pueblo y Amigos Del M.A.R. expresaron su satisfacción con este importante triunfo, el cual se concretizó en un reciente acuerdo entre el Municipio de Carolina y CH Properties. Dicho acuerdo, otorgado a finales de marzo del 2019, elimina la construcción del condohotel o cualesquiera otras facilidades relacionadas, en los terrenos en controversia, protege la Zona Marítimo Terrestre y el uso de las playas, a cambio de un pago y el derecho a usar casi una cuerda fuera de esa Zona1 para estacionamiento.

A la vez que celebran este importante triunfo, tanto la Coalición Playas Pal’ Pueblo como Amigos del M.A.R se mantienen alertas al que se cumpla con lo acordado y garantizar así la protección y carácter público de esa zona costera de Isla Verde. Como parte de las acciones para celebrar esta significativa victoria para el pueblo de Puerto Rico, se celebrará una actividad denominada como Abrazo al Bosque, a la que se invita a todas las personas que han sido parte de este esfuerzo a darse cita en el espacio el domingo 2 de junio a las 2:00 pm. Para más información y detalles exhortan a estar al tanto en las redes sociales oficiales de Amigos del M.A.R. y Coalición Playa Pal Pueblo.

Mientras, el municipio de Carolina también celebró que finalmente recobrarían 4.08 de las cinco cuerdas de terreno de su playa, tras una disputa legal por más de una década. Esta resolución pone punto final al pleito que otorgará al municipio la administración y mantenimiento de esta parte de la costa para integrarla al Balneario de Carolina.

El municipio compró y adquirió de CH Properties todos los derechos del  contrato de arrendamiento de las 5 cuerdas por la suma de $2 millones. Las partes acuerdan, además, que quedan permanentemente cancelados todos los litigios que actualmente se dilucidan en el tribunal sobre daños y perjuicios; expropiación forzosa al contrato de arrendamiento de las 5 cuerdas; impugnación de la zona Marítimo terrestre; entre otros. 

La resolución entre el ayuntamiento y CH Properties, empresa administradora del Marriott, además permite que continúe el arriendo del uso del ya establecido estacionamiento contiguo al hotel, que equivale a 0.92 cuerdas de terreno ya impactadas por la construcción de un estacionamiento existente y que está fuera de la zona marítimo terrestre. No obstante, las partes acuerdan que no serán permitidos en el predio objeto del nuevo contrato de arrendamiento la construcción o desarrollo de hoteles, condo-hoteles, nuevas habitaciones, casinos u otras facilidades similares.

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El alcalde de Carolina, José Carlos Aponte, opinó en un comunicado de prensa que la ciudad se mantuvo defendiendo por todos estos años el interés ciudadano, respetando las decisiones del Tribunal.  “Nos mantuvimos en Ley durante este largo proceso y procuramos defender siempre y ante todo, el bien común. Si bien es cierto que el Municipio de Carolina se mantuvo en una posición objetiva para atender el contrato que heredamos con la cesión del Balneario, también es justo comprender que luchamos por lo que consideramos más beneficioso para todos los ciudadanos. Y, con esta resolución recobramos casi todo el predio en disputa para incorporarlo al Balneario de Carolina y evitamos con ello la incertidumbre de las consecuencias de varios litigios complejos y prolongados”.

El alcalde integrará las 4.08 cuerdas a los proyectos que protegen al Balneario Municipal comenzando por realizar trabajos de limpieza, la protección del jardín urbano existente, así como incluir los servicios de salvavidas, seguridad y emergencias médicas.

Como parte del plan de integración, próximamente se destacarán todas las brigadas especializadas en la protección del ambiente y el ornato de la Ciudad para limpiar la zona de manera que sea apta para los visitantes. Se removerán los escombros, estructuras, basura y objetos que contaminan la arena; así mismo se protegerán los árboles existentes para conservar el jardín costero. 

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De hecho, los abogados del grupo Amigos del Mar y otros ambientalistas que por años mantuvieron un campamento en el lugar, se han mantenido en conversación con el equipo legal del Municipio para desalojar de forma pacífica los predios. Tanto los líderes del movimiento como los grupos que les apoyaban han manifestado estar complacidos con el fin de este pleito y con ello, la garantía que la playa será para el disfrute ciudadano.

El terreno además recibirá los servicios municipales del programa de reciclaje y todos los beneficios con que cuenta las 45 cuerdas de terreno que comprenden el Balneario, único en ostentar la Bandera Azul por 15 años consecutivos por su atención ambiental. 

Nuestro interés no es otro que, con el mismo esmero y entereza con la que se rehabilitó al Balneario de Carolina hasta convertirlo en la Mejor Playa Urbana del Mundo, atender este pedazo de costa devolviéndole su esplendor y de esta manera, ampliar los servicios de excelencia que han distinguido por los pasados años a nuestra playa.expresó el primer mandatario.

El Balneario de Carolina cuenta con 10 torres de salvavidas; servicios de paramédicos, así como seguridad marítima y terrestre que garantizan al visitante un pasadía seguro. También cuenta con completo acceso para personas con limitaciones físicas y una gran variedad gastronómica; alquiler de sillas, sombrillas y carpas; tienda de artesanías; áreas para cumpleaños y para practicar deportes acuáticos.

Este espacio recibe más de 400,000 visitantes al año y tras el paso del huracán María, el Municipio invirtió más de $1.7 millones en reparaciones al Parque Acuático, gazebos, rotulación, limpieza y sistema eléctrico.

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