Pa' la tierra: industria agroecológica recibe inyección de $500 mil

Las organizaciones Para la Naturaleza, Visit Rico y Foundation for Puerto Rico se unen para inyectar medio millón de dólares a agricultores locales cuyas operaciones sufrieron pérdidas significativas tras el paso de los huracanes Irma y María.

"La agroecología, una industria que estaba en pleno apogeo en Puerto Rico, sufrió un duro embate con el paso de ambos huracanes. A través del Fondo Comunitario Para la Naturaleza buscamos respaldar una industria que respeta e incorpora la conservación de la naturaleza como parte de su modelo de negocio", expresó el presidente de Para la Naturaleza, el licenciado Fernando Lloveras San Miguel.

Para la Naturaleza aportó $250,000, y Visit Rico en conjunto con Foundation for Puerto Rico aportaron otros $250,000 que fueron recaudados a través de su fondo Regrow Puerto Rico, que inició a días del paso del huracán María.

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La iniciativa, liderada por Visit Rico, agrupó a las principales organizaciones agroecológicas del país. Ambas organizaciones aportarán subvenciones directamente a 100 agricultores y elaboradores artesanales de 5 mercados agrícolas ecológicos en Puerto Rico.

El dinero aportado superó el objetivo inicial de Regrow Puerto Rico de recaudar $450,000 para que agricultores agroecológicos y elaboradores artesanales reciban subvenciones de al menos $1,500 al mes durante tres meses, para superar la fase inicial de emergencia.

El gremio agroecológico lleva años intentando sustituir parte del 85% de los alimentos importados en la Isla por productos cosechados y elaborados localmente de manera sustentable y saludable.

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“La agroecología es vital para la recuperación agrícola del país, porque tiene el potencial de beneficiar a un gran número de agricultores de pequeña escala, a la vez que protege nuestros recursos naturales, y medio ambiente y la salud de nuestra gente.” Indicó la presidenta de Visit Rico, Camille Collazo.

La agricultura ecológica se refiere a todas las variantes de agricultura alternativa que tienen como meta principal la salud de los ecosistemas, la viabilidad económica a largo plazo y la responsabilidad social. La agroecología busca la sostenibilidad y la productividad mediante la aplicación del conocimiento ecológico a su diseño y manejo.

Por los últimos 30 años entidades como la Organización Boricuá de Agricultura Ecológica, la Cooperativa Madre Tierra, el Departamento de la Comida y los mercados ecológicos han trabajado arduamente por establecer una economía de alimentos saludables.

“Poco a poco nos hemos integrado a otras organizaciones para dar apoyo. Es vital lograr que las fincas agroecológicas puedan reiniciar sus operaciones. De esta manera lograremos aumentar la producción local y las prácticas agrícolas que promueven la conservación del medio ambiente, la salud pública y el bienestar humano mediante la producción de alimentos de forma local y sostenible¨, subrayó Collazo.

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"En Foundation for Puerto Rico estamos comprometidos con ampliar nuestra colaboración y apoyo a entidades de gran credibilidad e impacto social y económico al sector de la agricultura como Visit Rico y Para la Naturaleza.  Nos anima el apoyo recibido de individuos, organizaciones y empresas del sector privado dentro y fuera de Puerto Rico al Hurricane María Relief Fund de Foundation for PR que ya ha recaudado más de 2 millones  de dólares , y nos permite apalancar los recursos necesarios y canalizar apoyo económico y viabilizar iniciativas como estas que son piezas importantes para la recuperación de nuestra gente y de un Puerto Rico más sostenible”, expresó, María (Baby) Jaunarena, vice presidenta Ejecutiva de Foundation for Puerto Rico.

El procedimiento de otorgación de fondos se compone de un comité compuesto por Visit Rico, Para La Naturaleza y Foundation for Puerto Rico quienes recibirán y evaluarán recomendaciones de las siguientes organizaciones nominadoras: Organización Boricuá de Agricultura Ecológica, Departamento de la Comida, Cooperativa Orgánica Madre Tierra y el mercado de la Placita Roosevelt, Mercado Agrícola Natural de Ponce, Mercado de Aguadilla, y el Mercado de Rincón.

El grupo de agricultores y las organizaciones involucradas hacen un llamado a continuar más fuerte que nunca a enviar donaciones a través de los diferentes fondos de las organizaciones sin fines de lucro, Para la Naturaleza y Visit Rico para extender los esfuerzos de subvenciones a los agricultores y poder contribuir a la reconstrucción de un país sustentable y autosuficiente.

Los interesados en aportar a los Fondos pueden acceder a las páginas web de las organizaciones, www.paralanaturaleza.org,  y www.visitrico.org

Acerca del Fondo Comunitario Para la Naturaleza

Para la Naturaleza creó un Fondo Comunitario para brindar alivio inmediato a comunidades, apoyo a proyectos de agroecología, y a su programa de reforestación y restauración de hábitats. Las aportaciones al Fondo se pueden hacer en línea visitando la página: www.paralanaturaleza.org. El cien por ciento de lo recaudado irá directamente a estas comunidades y a apoyar esfuerzos de agricultura sustentable, reforestación y restauraciónn de hábitats.

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Siembra de arboles por jovenes voluntarios en el bosque de Salinas Fortuna.

Acerca del fondo Regrow Puerto Rico Visit Rico creó el  fondo Regrow Puerto Rico en colaboración con Foundation for Puerto Rico (501c3), para ayudar a los agricultores ecológicos, elaboradores artesanales y mercados agrícolas ecológicos en Puerto Rico.

Acerca de Para la Naturaleza:

Para la Naturaleza es una organización sin fines de lucro que integra a la sociedad en la conservación de sus ecosistemas naturales. Su meta es asegurar que el porcentaje de áreas naturales protegidas en Puerto Rico sea 33% para el año 2033. Provee experiencias transformativas en la naturaleza para inspirar a cada persona y comunidad a tomar acciones concretas para protegerla, como donar tiempo, dinero o terrenos. Además de organizar eventos de voluntarios, educativos y campañas de recaudación, Para la Naturaleza protege más de 60 áreas naturales y recibe al público en centros de visitantes por todo Puerto Rico, incluyendo Hacienda Buena Vista en Ponce, Hacienda La Esperanza en Manatí y Cabezas de San Juan en Fajardo, entre otros.

Acerca de Visit Rico….

Visit Rico es una organización sin fines de lucro que fortalece la economía agrícola en Puerto Rico a través del agroturismo sostenible con el fin de aportar a la soberanía alimentaria de Puerto Rico. Involucra a más personas al movimiento agroecológico a través de experiencias educativas que integran a los protagonistas de la red agroalimentaria: agricultores, pescadores, cocineros, chefs, productores y visitantes.

Acerca de Foundation for Puerto Rico

Foundation for Puerto Rico (FPR) es una organización sin fines de lucro establecida en 2011 con un equipo de sobre 15 personas. La misión de FPR es transformar a Puerto Rico en un destino turístico de clase mundial para desarrollar e implementar estrategias sostenibles que impulsen la economía del visitante en la isla. Debido a la devastación causada por el impacto del huracán María, la fundación le ha dado un giro a sus funciones tradicionales para enfocarse en esfuerzos de ayuda que impulsen la recuperación de la isla y apoyar a los más necesitados. Por el momento, su trabajo se concentrará en la reconstrucción de la isla. Una vez se logre este objetivo, la entidad retomará su misión original en aras de contribuir a fortalecer nuestra economía a través de la economía del visitante.