Muy fría la historia de Puerto Rico en los Juegos Olímpicos de Invierno

En 1984 todavía don Germán Rieckehoff Sampayo presidía el Comité Olímpico de Puerto Rico (COPUR) y en Sarajevo se organizaron los decimocuartos Juegos Olímpicos de Invierno. Allí participó George Tucker, quien con 36 años fue el más viejo de los 1,272 atletas que compitieron y, además, se convirtió en el primero en representar un país del trópico, cuando hizo historia representando a Borinquen en la modalidad de Luge.

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Desde entonces, han sido 18 los que se han puesto el uniforme nacional.

Este fin de semana Charles Flaherty (de 17 años) finalizó en la posición 73 entre 110 participantes en la modalidad Giant Slalom, como parte de los Juegos Olímpicos de Invierno que se celebran del 9 al 25 del corriente en Pieonchang, Corea del Sur. Y el debate sobre la participación de Puerto Rico en este tipo de eventos ha vuelto a resurgir con intensidad, pues aunque Flaherty no nació en la isla, logró el reconocimiento del COPUR al cumplir con los requerimientos necesarios.

Y es que en el trópico no cae nieve. Pero bueno, no todos los puertorriqueños viven en Puerto Rico. Y claro, no todos los que viven en Borinquen son nacidos en la isla. Aunque Flaherty es residente hace ocho años.

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En ese sentido, para el veterano periodista deportivo, Carlos Uriarte, la participación de Puerto Rico en este tipo de evento no es más que un fenómeno sin mucha importancia.

“Rieckehoff estimuló este tipo de participación en el ’84. Fuimos el hazme reír con George Tucker y después de eso continuamos sin superar ese caso. En el 2002, estando allí en Salt Lake, uno de los atletas fue retirado por no cumplir con los requisitos, por lo que la última vez que estuvimos activos fue en el ’98 (Nagano, Japón)”, comentó Uriarte, no sin antes manifestar que la participación invernal de Puerto Rico es un tema que genera un debate grande, pero igualmente innecesario, en las esferas deportivas del patio.

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“Para algunos es un sueño, porque hay millones de puertorriqueños afuera. Yo no creo que el país deba invertir en eso. Y no tiene que ver nada con geografía, es que no hay por qué invertir en deporte invernal. El que quiera competir, pues que cumpla con los requisitos del COPUR, pero que costee todo, como lo hizo la familia de Flaherty. Si la gente cumple con los requisitos, pues que vayan y representen a Puerto Rico. Pero el país no debe invertir”, señaló, a la vez que destacó el caso de Michael Gonzales y Manuel Repollet, quienes en 2002 no pudieron competir en la modalidad de bobsleigh al no cumplir con los requisitos en las olimpiadas de Salt Lake.

De los 109 atletas que compitieron contra Flaherty, 35 no terminaron la ruta al estrellarse en el camino. Vale la pena destacar que en términos  generales la participación del atleta que solo lleva tres años y medio entrenando, es un primer paso de cara a las próximos Olimpiadas Invernales que se celebraran en Beijing 2022. De manera que queda sobre la mesa el futuro del muchacho nacido en Cincinnati y cuyo padre costeó todo para cumplir con este compromiso. 

Finalmente, sepa que Borinquen también dijo presente en Calgary, Canadá (1988); Albertville, Francia (1992); Lillehammer, Noruega (1994); y Nagano, Japón (1998). ¿Hay futuro?

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Atletas que han representado a Puerto Rico en Olimpiadas Invernales:

  1. George Tucker 
  2. Kevin Wilson 
  3. Félix Flechas
  4. Walter Sandza 
  5. Jason Edelman 
  6. Jorge Torruellas 
  7. Mary Pat Wilson 
  8. Elliot Archilla 
  9. Raúl Archilla 
  10. Liston Bochette 
  11. Douglas Rosado 
  12. John Amabile 
  13. Jorge Bonnete 
  14. Luis González 
  15. William Schenker 
  16. José Ferrer
  17. Joseph Keosse 
  18. Charles Flaherty