Miles de peces pene llegan a una playa en California

¡Cuidao', no los pises!

No, no hay penes por millares tirados en la arena. Se trata de miles de ejemplares de la lombriz marina de la especie Urechis unicinctus aparecieron en el área de Drakes Beach, al norte de California (Estados Unidos). Por su forma han sido llamados "peces pene".

Más allá del hecho curioso de que unos animalitos en forma de bich* hayan terminado en esa playa, este suceso muestra los estragos que les provoca el cambio climático. La cuenta de Instagram de Bay Nature publicó fotografías de los ejemplares en la playa y explicó que su presencia en ese lugar podría deberse a una tormenta en el área, que los empujó a ese sector.

View this post on Instagram

SHOOK 😳 Thousands of these marine worms—called fat innkeeper worms, or “penis fish”—were found on Drake’s Beach last week! These phallic organisms are quite common along the West coast of North America, but they spend their whole lives in U-shaped burrows under the sand, so few beachgoers are aware of their existence. ⛈🌊 A recent storm in Northern California brought strong waves that washed away several feet of sand from the intertidal zone, leaving all these fat innkeeper worms exposed on the surface. 🏖 Next time you go to the beach, just think about the hundreds of 10-inch, pink sausages wiggling around just a few feet under the sand. 🙃 . . Get the full story in our new #AsktheNaturalist with @california_natural_history via link in bio! (📸: Beach photo courtesy David Ford; Worm photo by Kate Montana via iNaturalist)

A post shared by Bay Nature Magazine (@baynaturemagazine) on

Este animal es una lombriz sin dientes, que puede llegar a medir hasta 30 centímetros y durar hasta 25 años con vida. Habita bajo el agua, escarbando entre en el barro o la arena. Se alimenta de bacterias, plancton y otras partículas pequeñas, que captura usando una sustancia pegajosa a través de su única extremidad, con forma de espátula.

Según expertos de Bay Nature, no es la primera vez que se registran este suceso y que el calentamiento global amenaza a esta especie porque el fenómeno de El Niño arrastra las capas de arena donde viven y la deja a la intemperie. En esta ocasión, llegaron a esta playa debido a una tormenta en altamar.