Mascarillas desechadas ensucian las playas de todo el mundo y amenazan la vida marina

Un nuevo problema pandémico.

A la lista habitual de basura sucia dejada o arrastrada por las playas de todo el mundo, agregue estos: máscaras y guantes usados ​​por las personas para evitar el coronavirus y luego desechados en la arena.

El año pasado, los voluntarios que recogían basura en las playas desde Jersey Shore hasta California, el Reino Unido y Hong Kong encontraron equipos de protección personal desechados por doquier.

El último ejemplo llegó el miércoles cuando el grupo ambiental Clean Ocean Action de Nueva Jersey publicó su recuento anual de basura extraída de las costas del estado. Además de los plásticos, colillas de cigarrillos y envoltorios de comida que manchan la arena cada año, los voluntarios del grupo quitaron 1,113 máscaras y otras piezas de equipo de protección relacionado con virus de las playas de Nueva Jersey el otoño pasado.

“Usado correctamente el EPP salva vidas; si se desecha incorrectamente, se mata la vida marina ”, dijo Cindy Zipf, directora ejecutiva del grupo. “La basura del PPE es un resultado grave de la pandemia y es 100% evitable. Use el PPE correctamente, luego deséchelo adecuadamente en un bote de basura. No es difícil y es lo menos que podemos hacer por esta maravilla de un planeta en el que todos vivimos, sin mencionar a nosotros mismos ".

Las máscaras y guantes desechados comenzaron a aparecer en las playas poco después de que el virus comenzara a circular ampliamente el año pasado, y continuó apareciendo mientras las personas cansadas de la cuarentena buscaban un escape en la playa.

En la segunda mitad de 2020, voluntarios de todo el mundo recolectaron más de 107,000 artículos de PPE, según el grupo Ocean Conservancy, una cifra que sus miembros creen que es un recuento muy bajo de los totales reales del año.

"Una vez en el medio ambiente, el EPP desechable actúa como cualquier otro plástico de un solo uso, probablemente nunca se descomponga sino que se rompa en pedazos cada vez más pequeños y persista indefinidamente", dijo Nicholas Mallos, director senior del programa Trash Free Seas de Ocean Conservancy. “De hecho, un estudio reciente descubrió que una sola mascarilla desechable puede arrojar hasta 173.000 microfibras, diminutas fibras de plástico, en un solo día.

“Lo que esto significa es que el daño es acumulativo, y con el tiempo se suma a la enorme cantidad de plásticos que ya ingresan a nuestro océano cada año”, dijo. "El PPE ha sido vital para proteger la salud humana, pero la contaminación resultante también ha expuesto que nuestros sistemas de residuos no están equipados para manejar crisis como esta".

En el norte de California, la Pacific Beach Coalition notó recientemente un aumento dramático en el PPE desechado en las playas de la ciudad de Pacifica y sus alrededores, al sur de San Francisco. Un día de limpieza en San Diego reunió 413 guantes de látex y más de 700 mascarillas quirúrgicas de un solo uso.

En Escocia, se encontró EPP desechado en casi una cuarta parte de las playas que la Marine Conservation Society limpió el otoño pasado.

Y las máscaras comenzaron a aparecer en las playas de Hong Kong en marzo de 2020, en los primeros días de la pandemia.

Los conservacionistas han informado que las aves marinas se enredan en las correas para los oídos de las máscaras faciales y les preocupa que la vida marina pueda comer máscaras o guantes, confundiéndolos con comida y sufrir consecuencias graves o fatales.

Más allá del PPE, los barridos de playa de Clean Ocean Action también presentaron algunos artículos inusuales, incluido un lavador de espalda; una prueba de embarazo casera (se desconocen los resultados); un bong un cheque por $ 81; una lápida de espuma; una multa de estacionamiento; una bandera de los New Orleans Saints; ocho calabazas; y una cabeza de cerdo de madera.

Los barridos de playa de primavera de 2021 del grupo se llevarán a cabo el 17 de abril en lugares a lo largo y ancho de Jersey Shore.