Kobe Bryant ya es un inmortal del baloncesto en Los Ángeles

Como lo hacen los grandes, Kobe Bryant volvió a pisar el tabloncillo del Staple Center Arena de Los Angeles, California, para engalanar el ambiente lagunero una vez más con su indiscutible inmortalidad deportiva. La noche del lunes la franquicia con la que el Mamba Negra conquistó cinco anillos de campeonato (2000, 2001, 2002, 2009, 2010) y un MVP (2007-08), retiró los dos números (#8 y #24) que vistió Bryant durante sus 20 temporadas en la NBA. En esa línea, Kobe se convirtió en el primer canastero en la NBA al que una organización le retira dos números.

En resumidas cuentas, el merecido homenaje –que sirvió de antesala al choque entre los renovados Lakers y los actuales campeones Golden State Warriors– se trató de un reconocimiento a un futuro Salón de la Fama del baloncesto. El tercer mayor anotador en la historia con 33,643 puntos en 48,637 minutos, se convirtió en el décimo jugador en la historia al que los de dorado y púrpura le retiran el número. En ese sentido, Kobe se unió a Wilt Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar, Jerry West, Elgin Baylor, Magic Johnson, Shaquille O&#39Neill, Jaamal Wilkes, Gail Goodrich y James Worthy.  

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Bryant puso punto final a su exitosa carrera en la temporada del 2015-16, luego de abrirse paso en 1996, a la edad de 18 años. Ese primer capítulo de su trayectoria deportiva, vistiendo el #8 en su camiseta, culminó en la campaña de 2005-06. Un año más tarde comenzó a vestir el #24. Kobe acumuló 5,640 puntos en postemporada y, hasta la fecha, hace el número cuatro en el listado histórico. En dicho departamento es superado por LeBron James (6,163), Michael Jordan (5,987) y Kareem Abdul-Jabbar (5,762).

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Bryant fue dos veces Jugador Más Valioso en Serie Final (2009 y 2010) y actualmente es el jugador que más temporadas ha sudado el uniforme de un mismo quinteto (20) junto a la leyenda de los Mavericks de Dallas, Dirk Nowitzki, quien a sus 39 años continúa dando de qué hablar en la liga. Asimismo, Kobe fue seleccionado en 18 ocasiones consecutivas al Juego de Estrellas, donde fue titular en 15 ediciones. Por si fuera poco, Bryant fue cuatro veces Más Valioso en dicho evento (2002, 2007, 2009, 2011) y en 11 campañas terminó siendo seleccionado en el quinteto ideal de la liga.

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Finalmente, cabe puntualizar que estamos cerrando el 2017 y que, por tanto, el 2021 está cada vez más cerca. Ese año tanto Bryant, como Tim Duncan y Kevin Garnett, serán elegibles por primera vez en las boletas del Salón de la Fama. Por eso, este es solo el principio. La Clase del 2021 espera.