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Los nuevos misiles de Corea del Norte son más ágiles y evasivos

Al reanudar su actividad de prueba balística después de una pausa de un año, Corea del Norte ha demostrado un arma potencialmente nuclear que muestra cómo continúa expandiendo sus capacidades militares en medio de un estancamiento en la diplomacia con Estados Unidos.

Los dos misiles de corto alcance que el Norte lanzó al mar esta semana fueron su primera provocación significativa desde la toma de posesión del presidente Joe Biden, quien el jueves dio una respuesta moderada a los lanzamientos, diciendo que “habrá respuestas si eligen escalar. "

Desde una carrera provocativa en las pruebas nucleares y de misiles de Corea del Norte en 2016 y 2017, gran parte de la atención de Estados Unidos se ha centrado en los misiles balísticos intercontinentales de Corea del Norte que representan una amenaza directa para la patria estadounidense.

Pero los expertos dicen que el creciente arsenal de armas de combustible sólido de corto alcance de Corea del Norte es más desestabilizador para los aliados de Estados Unidos, Corea del Sur y Japón. Y los últimos lanzamientos subrayaron los esfuerzos de Corea del Norte por mejorar su capacidad de realizar ataques nucleares y abrumar a los sistemas de defensa antimisiles.

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EL MISIL

Los medios estatales de Corea del Norte dijeron el viernes que las armas que disparó un día antes desde su costa este eran un nuevo tipo de "proyectil táctico guiado" que tomó prestada la tecnología central de un sistema anterior.

Según la Agencia Central de Noticias de Corea, los nuevos misiles de combustible sólido, que están diseñados para ser disparados desde vehículos terrestres, podrían estar armados con ojivas que pesen hasta 2.5 toneladas. Durante las pruebas del jueves, los misiles demostraron un vuelo maniobrable a baja altitud y alcanzaron con precisión un objetivo marino a 600 kilómetros (372 millas) de distancia.

Los analistas dicen que Corea del Norte probablemente probó una versión mejorada de un sistema inspirado en los misiles balísticos móviles Iskander de Rusia. Sus trayectorias más planas en comparación con las armas balísticas convencionales los hacen volar a una altitud donde el aire es lo suficientemente denso como para permitir la maniobrabilidad. La imprevisibilidad hace que sea más difícil interceptarlos con sistemas de defensa antimisiles, dicen los expertos.

El ejército de Corea del Sur tardó un tiempo inusualmente largo en publicar su evaluación sobre los lanzamientos el jueves antes de que dijera horas después que los misiles viajaron hasta 450 kilómetros (279 millas).

Kim Dong-yub, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte de Seúl, dijo que la discrepancia entre las evaluaciones de Corea del Sur y Corea del Norte posiblemente muestra lo difícil que es para los sistemas de radar rastrear con precisión estos misiles durante el vuelo.

"Incluso si nuestro ejército se equivocó, no importa por ahora, ya que podrían ajustar fácilmente su evaluación después de analizar los datos satelitales", dijo Kim, un exoficial militar de Corea del Sur. "¿Pero cómo vas a hacer eso en tiempos de guerra?"

 

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LA CABEZA DE GUERRA

Ya sea que los misiles viajen 450 o 600 kilómetros, ese es un alcance más que suficiente para impactar en cualquier rincón de Corea del Sur continental. Y los expertos dicen que los esfuerzos de Corea del Norte para armarlos con enormes ojivas indican que están siendo diseñados para ataques nucleares.

Las pruebas se produjeron después de que el líder norcoreano, Kim Jong Un, durante un congreso del partido gobernante en enero, prometiera reforzar su disuasión nuclear frente a las sanciones y presiones lideradas por Estados Unidos y emitiera una amplia lista de deseos de hardware militar que incluía nuevas armas nucleares tácticas.

Si Corea del Norte desarrolla con éxito un sistema operativo, estos misiles proporcionarán la capacidad de lanzar ataques nucleares tácticos contra bases militares y otros objetivos estratégicos, dijo Yang Wook, un experto militar que enseña en la Universidad Hannam de Corea del Sur.

“Hemos dicho durante mucho tiempo que sería difícil para Corea del Norte colocar ojivas nucleares en misiles (de corto alcance) si no logra hacerlos lo suficientemente pequeños y livianos”, dijo Yang. Pero Corea del Norte ya no tendría que hacerlo si sus misiles pudieran lanzar de manera confiable una ojiva de 2,5 toneladas, que según Yang sería más de tres veces más pesada que la mayoría de las ojivas de los misiles norcoreanos existentes.

Lee Choon Geun, experto en misiles del Instituto de Política Científica y Tecnológica de Corea del Sur, dijo que los misiles representarían una gran amenaza para Corea del Sur incluso si están armados de manera convencional.

"Una ojiva convencional de 2.5 toneladas sería suficiente para romper búnkeres profundamente construidos", dijo. "Esa capacidad también permitiría algo más poderoso que las armas nucleares tácticas, posiblemente dispositivos termonucleares".

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MAS PRUEBAS

Corea del Norte tiene un historial de probar nuevas administraciones estadounidenses con demostraciones de armas destinadas a obligar a los estadounidenses a volver a la mesa de negociaciones.

Hasta ahora, Kim Jong Un no tiene nada que mostrar por sus ambiciosas cumbres con el ex presidente Donald Trump, que colapsaron en 2019 por desacuerdos en el intercambio de la liberación de sanciones paralizantes dirigidas por Estados Unidos contra Corea del Norte y las medidas de desarme de Corea del Norte.

Si bien los lanzamientos del jueves fueron menos provocativos en comparación con las pruebas nucleares y de misiles balísticos intercontinentales en 2017 que inspiraron temores de guerra antes de que Corea del Norte cambiara hacia la diplomacia con la administración Trump en 2018, la mayoría de los expertos dicen que es probable que Corea del Norte mejore sus actividades de prueba.

 

Corea del Norte realizó más de una docena de lanzamientos de corto alcance en medio de una diplomacia estancada en 2019 y 2020 cuando Trump desestimó las pruebas a pesar de la amenaza que representaban para Corea del Sur y Japón. Estados Unidos estaciona un total de 80.000 soldados en los dos países asiáticos, el núcleo de la presencia militar de Estados Unidos en la región de Asia y el Pacífico.

"Estos misiles no son una broma porque parece bastante claro que su objetivo es montar ojivas nucleares" y evadir los sistemas de defensa antimisiles, dijo Duyeon Kim, analista senior del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense con sede en Washington.

Dijo que la naturaleza de estos misiles requeriría que Estados Unidos y Corea del Sur desarrollen una respuesta efectiva volviendo a su escala y alcance normales de ejercicios militares conjuntos, que se han reducido bajo la administración Trump para dar cabida a la diplomacia.