Investigadores de la UPR diseñan microchip para detectar cáncer

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Un sensor biológico capaz de identificar de manera rápida y económica si una persona tiene cáncer con tan solo colocarlo en su muñeca se encuentra a pasos de llegar al mercado gracias a una subvención de 150 mil dólares otorgada al equipo de científicos de la Universidad de Puerto Rico (UPR), recinto de Río Piedras, que desarrolla el prototipo.

El esfuerzo investigativo, encabezado por Carlos Cabrera Martínez, director del Edificio de Ciencias Moleculares de la UPR, fue uno de los 12 seleccionados a nivel nacional por el Fideicomiso para Ciencias, Tecnologías e Investigación de Puerto Rico (FCTI), primer programa de subvención investigativa en el país.

“El impacto de esta investigación, y lo que nos movió a hacer esto, es desarrollar una tecnología económica, de bajo costo, que no solamente la puedan utilizar en centros de salud sino que la puedan utilizar en áreas de pocos recursos, no solamente en Puerto Rico, sino]en el mundo entero”, informó el investigador principal del proyecto, quien es experto en electroquímica.

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El microchip será una herramienta de diagnóstico temprano al alcance de todos que implicaría un gran ahorro económico y podría salvar muchas vidas. Aunque el mismo no podría precisar el tipo de cáncer, es un dispositivo que se podría adaptar para detectar otras enfermedades.

Con la asignación económica que recibirán por el periodo de un año, los investigadores podrán continuar la siguiente etapa de un esfuerzo que lleva más de una década en desarrollo.

El equipo trabajará un prototipo de sensor que pueda venderse a bajo costo en los centros de salud.

Los científicos ya perfeccionaron un microchip a base de oro, pero la meta actual es hacerlo de cobre o carbón, que conllevan un costo menor. El resultado sería parecido a los sensores de glucosa que se pueden comprar en las farmacias.

El equipo contempla someter este año una propuesta al Small Business Innovation Research (SBIR), un programa federal que promueve la comercialización de las innovaciones tecnológicas, para elaborar una compañía que lleve su invento al mercado.