Fuego y cenizas: lo que debes saber del Volcán de Fuego

El Volcán de Fuego de Guatemala lanzó nubes letales y ríos de ceniza y piedra pulverizada durante su erupción el fin de semana. Es uno de los 11 volcanes activos en este país centroamericano ubicado en el llamado Cinturón de Fuego.

De entre los restos quemados de viviendas que dejó la violenta erupción del Volcán de Fuego, rescatistas lograron sacar a unos cuantos sobrevivientes y varios cadáveres, y aunque las autoridades contabilizaban hasta el lunes 62 fallecidos advirtieron que la cifra podría incrementarse debido a que en algunos caseríos la gente tuvo poco o nada de tiempo para huir.

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Un vehículo se encuentra parcialmente enterrado en cenizas volcánicas arrojadas por el Volcán de Fuego, que se observa en el fondo en Escuintla, Guatemala, el lunes 4 de junio de 2018. (AP Foto / Santiago Billy)

A continuación algunas preguntas y respuestas sobre el coloso:

¿QUÉ DIMENSIONES TIENE?

En su parte más alta, el volcán alcanza 3.763 metros (12.346 pies) sobre el nivel del mar. Es uno de los volcanes más altos y violentos del mundo; sus escarpadas cuestas están formadas con capas acumuladas de lava y ceniza. Se localiza a 44 kilómetros (27 millas) al oeste de Ciudad de Guatemala y apenas a 16 kilómetros (10 millas) de la ciudad colonial de Antigua, uno de los principales destinos turísticos de Guatemala.

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Un cuerpo cubierto con cenizas pesadas arrojadas por el Volcán de Fuego se encuentra en Escuintla, Guatemala, el lunes 4 de junio de 2018. (AP Foto / Luis Soto)

¿CUÁN ACTIVO ES?

Este volcán es probablemente el más activo en Guatemala, según el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología del país. Los archivos de su actividad se remontan a poco después del año 1500 d.C., y según informes recientes ha estado en continua erupción desde 2002. Antes de la del domingo, el evento más reciente había comenzado el 17 de mayo, cuando una corriente de agua, lodo y piedras comenzó a descender por la cuesta del volcán, seguida de explosiones y columnas de ceniza que alcanzaron una altura de casi un kilómetro (3.300 pies). Las erupciones continuaron al menos cuatro días, pero fueron mucho menores que la del domingo, que casi se elevó 4,5 kilómetros (15,000 pies).

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El cuerpo de esta víctima está cubierto de cenizas volcánicas arrojadas por el Volcán de Fuego en Escuintla, Guatemala, el lunes 4 de junio de 2018. (AP Foto / Luis Soto)

¿HUBO ADVERTENCIA?

Las autoridades dicen que vigilaban de cerca al volcán después de que la actividad se incrementó el domingo a partir de las 6 de la mañana. Sin embargo, no había indicios de que cualquier erupción pudiera ser peor que las anteriores, por lo que no se ordenó evacuar. La Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred) dispuso medidas ordinarias de precaución, como recomendarle a la gente que utilizara mascarillas faciales y cubriera sus alimentos y agua. Pero una poderosa explosión a las 2 de la tarde envió un río de ceniza y roca candente por los costados del volcán. “Se desplazó de una forma mucho más rápida. Esto llegó a las comunidades ya cuando se estaban generando las alertas de evacuación”, declaró David de León, portavoz de la Conred.

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Una bombero carga el cuerpo de un niño localizado cerca del Volcán de Fuego en Escuintla, Guatemala, el lunes 4 de junio de 2018, un día después de una violenta erupción que mató a docenas. (AP Foto/Oliver de Ros)

¿QUÉ ES EL CINTURÓN DE FUEGO?

Es una región en forma de herradura que rodea al Océano Pacífico en un perímetro que abarca América del Sur, la costa occidental de América del Norte, Japón, Filipinas y Nueva Zelanda. Además de numerosas fallas geológicas, en ella se encuentran aproximadamente tres cuartas partes de los volcanes activos del mundo. Aunque le llaman cinturón o anillo, los volcanes no están interrelacionados, dice la vulcanóloga Janine Krippner, de la Universidad de Concord, en Virginia Occidental. La erupción de uno no generará una similar en sus vecinos, agregó.

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Los bomberos llevan un cuerpo recuperado cerca del Volcán de Fuego, en Escuintla, Guatemala, el lunes 4 de junio de 2018. (AP Foto /Santiago Billy)

¿EL VOLCAN KILAUEA DE HAWAI ES DIFERENTE?

Sí, el Kilauea es un tipo distinto de volcán. Nació como uno submarino y fue ganando altura debido al flujo continuo de lava, lo cual le generó una forma de escudo con cuestas poco inclinadas. El Kilauea, uno de los volcanes más activos del mundo, tiene erupciones continuas desde 1983. No se ubica en el Cinturón de Fuego, y la posibilidad de que haya activado al Volcán de Fuego de Guatemala es extremadamente pequeña, según Krippner. Es muy raro que un volcán active a otro, apuntó.