Equipo de la UHS clasifica a competencia mundial de robótica

Un equipo de tres estudiantes de la Escuela Secundaria de la Universidad de Puerto Rico (UPR), recinto de Río Piedras, logró el pase a la competencia mundial de robótica VEX, que se llevará a cabo del 19 al 23 de abril en Louisville, Kentucky, luego de alzarse con una de las puntuaciones más altas en la competencia latinoamericana por diseño.

Los estudiantes de duodécimo grado José Lasalde (mecánico), Andrés Ortiz (entrenador) y Belma Sandoval (programación), integrantes del equipo 2223A, llevan trabajando desde abril del año pasado en el proyecto.

Aunque cada uno había participado y ganado premios anteriormente en otras competencias, esta es la primera vez que los tres viajarán como equipo a competir.

Los alumnos, entusiasmados por representar a Puerto Rico mundialmente, competirán contra alrededor de 20 mil estudiantes de diferentes países.

Lasalde, el mecánico del grupo, compartió su deseo de llevar un buen diseño que sea reconocido ante los jueces para conseguir el premio de un campeonato de división. De igual forma, el entrenador Andrés Ortiz expresó que su meta es llevar a Puerto Rico en alto.

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En la competencia tendrán que formar alianzas con otros equipos como parte de la dinámica.

Belma Sandoval, la programadora del robot, comentó que es un reto, porque se unen con estudiantes de otros grupos que no necesariamente hablan español ni inglés, y terminan a veces comunicándose a través de señas para cumplir con las tareas que se les asignan.

Lasalde dijo que “es algo súper bonito, porque tú llegas y te encuentras con gente de literalmente todo el mundo… hay mesas al lado de ellos y tú tienes que conversar con ellos, compartes ideas sobre las diferencias. Es mucho más que competir, conoces gente que comparte los mismos intereses que uno”.

El programa de robótica en la escuela surgió hace cuatro años, por iniciativa del doctor Marcos Martínez y el profesor Agustín Corchado, a través del Instituto para el Desarrollo de la Educación y Aprendizaje utilizando el enfoque de “Science, Technology, Engineering, and Mathematics” (IDEA-STEM), que permite a los alumnos participar en los concursos del Puerto Rico Institute of Robotics (Prior), parte de un proyecto de la NASA para promover el interés de los estudiantes en la ingeniería.