El béisbol no se limita a una cuestión de género

Roberto &#39La Sombra&#39 Santana está trabajando con la selección nacional de béisbol femenino desde 2009, cuando la Federación de Béisbol Aficionado de Puerto Rico (FBAPR) se aventuró a escribir un nuevo capítulo en la historia deportiva nacional mediante la organización formal de un torneo de pelota para féminas. Ahora, &#39La Sombra&#39 Santana puede darse el lujo de decir que sus pupilas disputarán la Copa Mundial Femenina de Béisbol 2018, del 22 al 31 de agosto en el estado de la Florida. 

Y claro está, el dirigente no lo pensó dos veces para plantear claramente la importancia de ese logro. 

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"En Puerto Rico las mujeres llevan tiempo buscando su espació en la pelota. Aquí las muchachas jugaban béisbol con los varones en las categorías menores y juveniles, pero se nos quedaban sin oportunidades una vez llegaban a la mayoría de edad. Hacía falta esa inclusión total de lograr que, más allá del sóftbol, las mujeres también lograran hacer lo suyo como jugadoras de pelota", le dijo a El Calce, en referencia al impacto que representa el hecho de que se le haya puesto punto final a una de tantas limitaciones impuestas —culturalmente hablando— a la mujer puertorriqueña. 

"Para mí es bien importante que el béisbol puertorriqueño le haya abierto las puertas a la mujer, porque les da un sitial necesario a ellas. Son muy pocos los que saben que en Puerto Rico hay un torneo de béisbol femenino abalado por la federación y que hay mucho talento ahí también. Porque, oye, esto del béisbol no se limita a hombres o mujeres. El deporte entero. A pesar de las limitaciones y de la falta de recursos, el béisbol femenino está a un gran nivel en Puerto Rico y eso mucha gente no lo reconoce", manifestó. 

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Según explicó Santana, esto de la evolución del béisbol femenino en Puerto Rico se da a partir de un torneo panamericano celebrado en Venezuela unos meses más tarde del primer torneo federativo en Borinquen. Allí, en tierras bolivarianas, las nuestras abrieron su participación internacional con una medalla de Plata.

"Luego de eso fuimos a las olimpiadas cubanas, que fueron en mayo de 2010, y allí obtuvimos medalla de Oro. Ese mismo año Puerto Rico fue a su primer mundial (Venezuela), gracias a una invitación. Debutamos con un décimo lugar. En ese sentido, tengo que decir que el 2009 es una página nueva en la historia del deporte puertorriqueño. Hay que tener bien presente que esto del béisbol femenino ya era una tendencia mundial para ese año. Cuando Puerto Rico recibe la invitación al mundial del 2010 ya se habían celebrado dos mundiales de béisbol femeninos y mira donde estamos hoy", señaló.

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No obstante, para &#39La Sombra&#39 Santana el peso de la clasificación mundialista que se obtuvo con el subcampeonato de hace unas semanas en el premundial es el logro más grande hasta el momento para las peloteras del patio. De acuerdo con él, el sabor de ese gozo deportivo y social es distinto, porque el pase se sudó en el terreno de juego, no fue una invitación. 

En esa línea, Santana desea que el país transforme su mirada a la mujer deportista y la valore en igualdad de condiciones que al hombre.

"Hay que hacer visibles esas aportaciones de la mujer a nivel de Puerto Rico entero. Las muchachas llevan luchando mucho tiempo, no solo en béisbol, también en otros deportes. Y ya es momento, es momento de que demos ese paso", puntualizó. 

Junto a las hijas de Borinquen las selecciones de Estados Unidos, Canadá, Cuba, Venezuela, Japón, Corea del Sur, China Taipei, Hong Kong, Holanda y Australia ya tienen asegurado un espacio en el torneo. La selección nacional tiene programado iniciar su preparación en verano.