El 2018 es un año cargado de eventos deportivos

Si bien el 2017 sirvió un banquete deportivo, el 2018 se perfila como un segundo manjar de eventos que pondrán a muchos a multiplicar el gozo y el orgullo. Para ir calentando motores, presentamos un breve resumen de lo que consideramos los cuatro temas principales en el deporte durante el año que acaba de comenzar.

Mundial de Rusia 2018

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Getty Images

Se supone que el 2018 sea el año del fútbol, aunque Holanda no pinte de naranja las tribunas, Estados Unidos se quede en casa, Chile tenga que conformarse con la Copa América y la selección de Italia haya cometido el pecado de no clasificar desde 1958. La edición 21 del máximo evento deportivo del año se jugará del 14 de junio al 15 de julio en 11 ciudades rusas: en Kazán, Samara, Ekaterimburgo, Kaliningrado, Moscú, Saransk, Volgogrado, Sochi, Nizhni Nóvgorod, San Petersburgo y Rostov del Don. 

Se espera que el único balón que desate pasiones en el césped sea el Telstar 18. Pero quién sabe, la corrupción se ha vuelto un esférico difícil de atajar en el arco deportivo. Y eso bien lo saben en la cancha de la FIFA. En resumidas cuentas, sepa que 32 países se lanzarán nuevamente a la conquista del mundo con los pies y al son del grito de "goooooool". 

Deportes de combate

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Ángel &#39Tito&#39 Acosta, Alberto Machado, Amanda Serrano y Félix Verdejo.

El 2017 cerró un capítulo importante en la historia del boxeo puertorriqueño con el retiro del seguro Salón de la Fama, Miguel Ángel Cotto. Sin embargo, quedaron dos campeones mundiales que, de seguro, seguirán dando de qué hablar: Alberto &#39el Explosivo&#39 Machado (19-0, 16KO), monarca AMB en las 130 libras, y Ángel &#39Tito&#39 Acosta (17-1, 17KO), campeón OMB en las 108 libras. Se espera que ambos púgiles defiendan sus coronas por primera vez en marzo y abril, respectivamente. Asimismo, el 17 de marzo Félix &#39el Diamante&#39 Verdejo (23-0, 15KO) reaparecerá luego de más de un año de inactividad y buscará encarrilar su prematuro legado en el Madison Square Garden. 

Por su parte, la primera campeona en la historia del boxeo puertorriqueño en ser titular en cinco divisiones distintas (118, 122, 126, 130 y 135 libras), Amanda Serrano, pausará su reinado en el ensogado para comenzar una carrera en las Artes Marciales Mixtas. A sus 29 años, Serrano se cansó de cobrar menos que los hombres. Luego de 36 combates (34-1-1, 26KO), la boricua probará suerte en el octágono en marzo y, de paso, buscará demostrar que las mujeres tienen derecho a cobrar igual o más que un varón. 

Mundiales femeninos 

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Tres mundiales femeninos en deportes de conjunto.

Al presente, el baloncesto nacional tiene en las mujeres su mayor esperanza. Una medalla de oro en los Juegos Panamericanos de México 2011 comenzó a trazar la realidad que hoy está materializada en el bronce conquistado en el AmeriCup 2017 y que, para todos los efectos, significó el primer boleto mundialista para las muchachas. Y es que el quinteto patrio logró su clasificación al Campeonato Mundial 2018 con victoria ante Brasil. Por tanto, las nuestras plantarán bandera en España entre el 22 y el 30 de septiembre.  

En el deporte de la malla alta, el sexteto nacional aseguró su presencia en la Copa Mundial 2018, que se jugará del 29 de septiembre al 20 de octubre en Japón. No obstante, antes de la cita mundialista las nuestras, clasificadas #13 en el ranking mundial, tendrán que defender la monoestrellada en la Copa Panamericana, a celebrarse durante el verano en México, al igual que los Centroamericanos de Barranquilla, Colombia. 

Asimismo, las muchachas del Sóftbol aseguraron un puesto en Barranquilla, así como en el Campeonato Mundial de Japón 2018, que se celebrará del 2 al 12 de agosto. Esa cita mundialista representará la décima participación de esa naturaleza para el Sóftbol femenino adulto, que en la edición del 2015 terminó en la novena posición y que, igual, encabezan el listado de participaciones mundiales en el deporte colectivo femenino. 

Centroamericanos de Barranquilla

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Puerto Rico buscará seguir sumando triunfos a nivel internacional.

En los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Veracruz, México 2014, Puerto Rico terminó en la sexta posición en el medallero. La suma total fue de 84 medallas: 15 de oro, 24 de plata y 45 de bronce. Este año son muchas las esperanzas depositadas en la delegación patria, a pesar del golpe provocado por el paso del huracán María. Desde la tenimesista Adriana Díaz, hasta los muchachos de la recién reconocida Federación de Surfing, los nuestros harán lo posible por sonar La Borinqueña en Colombia, donde se llevarán a cabo los Centroamericanos del 19 de julio al 3 de agosto.

Algunos atletas que tienes que seguir

  • Adriana Díaz | Tenis de Mesa
  • Brian Afanador | Tenis de Mesa
  • Mónica Puig | Tenis de campo
  • Selección masculina de Voleibol | Mundial: entraran a cancha el 12 de septiembre cuando enfrenten a Irán en su primer partido a las 5:00 p.m. (11:00 a.m. en la Isla)
  • María Pérez | Judo
  • Maricarmen Rivera | Surfing
  • Ricardo Delgado | Surfing
  • Carlos Correa | MLB
  • Francisco Lindor| MLB
  • Christian Vázquez | MLB
  • Martín Maldonado | MLB
  • Javier Culson | Centroamericanos y Liga Diamante
  • Luis Joel Castro | Salto Alto Liga Diamante y Centroamericanos
  • Danitza Vázquez | Ajedrez*

*Mundial Femenino de Ajedrez. Todavía no se ha definido fecha.