Durant le repitió la dosis a LeBron... vistazo completo a la NBA en Navidad

LeBron James avanzó con determinación hacia el canasto en los últimos segundos. Kevin Durant conjuró cualquier oportunidad de remontada de los Cavaliers en Navidad.

Durant batió un puño en el aire y meneó la cabeza para enfatizar que no iba a permitir el enceste de James. Luego, fascinado, se dio golpes en el pecho.

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La imagen recordó las espectaculares actuaciones que Durant brindó en la final de la NBA hace seis meses.

Klay Thompson atinó un triple con 1:33 minutos por jugarse, Durant lució en los dos extremos de la cancha, y los Warriors de Golden State se impusieron el lunes 99-92 a Cleveland en la reedición navideña de las últimas tres finales de la liga.

“Hay mucha alegría hoy en la arena porque es Navidad, y todos nos nutrimos de esa energía”, afirmó Durant.

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Entre las contribuciones de Durant, el Jugador Más Valioso de la final pasada, figuró su eficiente trabajo defensivo ante James.

El bloqueo de Durant al disparo de James, con 24,5 segundos restantes, debió revisarse en el video, que descartó cualquier falta. Durant finalizó con 25 puntos, siete rebotes y cinco tapas.

“Él es uno de los líderes en tapas por partido, y obviamente logró cinco esta noche. Ha hecho un trabajo tremendo, primero que nada para responder en el duelo individual, pero también para proteger el aro”, reconoció James.

Kevin Love acumuló 31 unidades, incluidos seis triples y 18 rebotes, mientras que James totalizó 20 tantos, seis balones capturados ante los tableros y seis asistencias, durante un duelo del que se ausentó un protagonista.

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Stephen Curry, dos veces nombrado Jugador Más Valioso de la temporada, se perdió su octavo compromiso seguido con los Warriors, por un esguince del tobillo derecho.

Thompson sumó 24 puntos y Draymond Green logró un “triple doble”, con 12 unidades, 12 rebotes y 11 asistencias. Fue el duodécimo triunfo de Golden State en 13 partidos, luego de que Denver le cortó una seguidilla de 11 victorias el sábado.

T-Wolves sobre Lakers

Jimmy Butler anotó 23 puntos, Karl-Anthony Towns sumó 21 puntos y 10 rebotes y los Timberwolves de Minnesota se impusieron el lunes 121-104 a los Lakers de Los Ángeles para conseguir su primera victoria en Navidad.

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Taj Gibson terminó con 23 puntos y nueve rebotes para los Timberwolves, que han ganado cuatro seguidos. Jamal Crawford aportó 19 puntos como suplente.

Kyle Kuzma anotó 31 puntos para los Lakers, que han perdido tres partidos seguidos y seis de siete. Jordan Clarkson anotó 17 puntos, siete asistencias y seis rebotes, y Julius Randle anotó 16 puntos y siete rebotes.

Minnesota se alejó en el marcador cuando Towns y Crawford se combinaron para anotar 12 puntos seguidos, después de que Randle pusiera a Los Ángeles arriba 84-83 cuando quedaban 11:14 de juego. Los Lakers lograron reducir la diferencia a 105-99, pero a 4:30 para el final Gibson encestó canastas consecutivas para restaurar la ventaja de dos dígitos.

Los Ángeles jugaba sin Brandon Ingram ni Lonzo Ball. Ball se hizo un esguince en el hombro izquierdo el sábado contra Portland, mientras que Ingram se perdió su segundo partido seguido por lesión en el cuádriceps.

Westbrook: 31 puntos y 11 asistencias

Russell Westbrook aportó el lunes 31 puntos y 11 asistencias como un obsequio navideño para que el Thunder de Oklahoma City hilara su quinta victoria consecutiva, esta vez por 112-107 sobre los Rockets de Houston.

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Paul George añadió 24 unidades, mientras que Carmelo Anthony terminó con 20 por el Thunder, que atinó el 54,4% de sus disparos de campo.

James Harden lideró a los Rockets con 29 tantos, pero acertó sólo siete de 18 tiros de campo. El líder anotador de la liga venía de anotar 51 puntos en dos encuentros consecutivos.

Trevor Ariza y Eric Gordon totalizaron 20 puntos cada uno, mientras que Clint Capela añadió 19 unidades y 10 balones por los Rockets, quienes sin embargo sufrieron su tercera derrota en fila.

El armador de Houston, Chris Paul, se perdió el encuentro por un tirón de ingle. Los Rockets tienen un récord de 15-1 cuando Paul juega y de 10-6 cuando se ausenta.

Washington se lo untó a Boston

Los talentosos bases de Washington se cercioraron de arruinar la fiesta de Navidad en Boston.

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Bradley Beal anotó 25 puntos para que los Wizards derrotaran el lunes 111-103 a los Celtics, quienes cayeron en su primer partido navideño como locales en la historia de la franquicia.

John Wall añadió 21 unidades y 14 asistencias, Otto Porter Jr sumó 20 tantos y Kelly Oubre Jr finalizó con 26.

“Para nosotros, conseguir una victoria es algo grande”, destacó Wall. “Jugamos contra un gran equipo, uno de los equipos más candentes en la liga. Ellos han estado en un bache recientemente, pero tienen un equipo que sabemos que puede pelear después. Y conseguir el triunfo es maravilloso”.

Así, Washington se llevó el primer encuentro entre ambos equipos desde que los Celtics lo eliminaron en siete juegos durante la segunda ronda de los últimos playoffs.

“Sentí algo de nostalgia”, afirmó Oubre. “Me trajo recuerdos de los playoffs y de buenos momentos que hemos tenido ahí. Los fanáticos coreaban muchas locuras. Esto simplemente me recordó un lugar en el que viví algo importante. Eran los playoffs, así que había un gran ambiente ahí”.

Los Celtics, que lideran la Conferencia del Este, cayeron por tercera ocasión en cuatro partidos. Kyrie Irving y Jayson Tatum anotaron 20 unidades cada uno por los Celtics, mientras que Terry Rozier anotó 16.

Boston tiene un récord de 11-8, luego de abrir la temporada con 16-2.

“No ha sido una de nuestras mejores rachas, pero tenemos un grupo resistente”, aseguró Irving. “Eso es suficiente para que avancemos en la dirección correcta”.

El dominicano Al Horford contabilizó 12 puntos, siete rebotes y seis asistencias. Opinó que la mala racha de su equipo es normal en una larga temporada.

“En la campaña tienes altibajos”, explicó el alero. “Esta noche, me sentí bien con nuestras posibilidades. Nos colocamos en una situación que nos permitía ganar el partido, pero no fuimos capaces de conseguirlo”.