Destruyen especie en peligro de extinción en Playuela

Así lo confirmó un informe del Cuerpo de Ingenieros del DRNA.

La Palma Sombrero (Sabal causiarum) especie endémica designada en Peligro Crítico de Extinción por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) está siendo destruida intencionalmente en el valle de Playuela, según denunció el Cuerpo de Vigilantes del DRNA.

Fotos publicadas en las redes sociales del grupo comunitario Salvemos A Playuela muestran daños severos al hábitat de la Palma Sombrero y varias marcas relacionadas posiblemente a una planificación de corte ilegal, sucesos que fueron reportados al cuerpo de vigilantes del DRNA en Aguadilla y quedan registrados bajo el # de querella Q-AGUT-006-19.

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‘‘Esta especie está en declinación continua y quedan solo aproximadamente 2,000 individuos en un área de ocupación estimada menor de 500 km².’’ indicó Miguel Figuerola, integrante de la Liga Ecológica del Noroeste y estudiante graduado del Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad de Puerto Rico.

La palma sombrero, especie endémica de Puerto Rico, también ha sido declarada como especie Vulnerable en el Red List de la International Union for Conservation of Nature and Natural Resources IUCN.

‘‘En adición, imágenes aéreas tomadas por el gobierno federal luego del Huracán María revelan una mortalidad de hasta 35% de la población afectada por estos actos ilegales en Aguadilla’’ agregó. El grupo comunitario denuncia por cuarta vez consecutiva otro acto ilegal en los predios de los terrenos donde se propone la construcción del controvertible desarrollo hotelero Christopher Columbus Landing Resort.

‘‘Las obras de la compañía desarrolladora Caribbean Management Group (CMG) violentan los artículos 236 y 237 del Código Penal de Puerto Rico. CMG ha realizado perturbaciones directas, mutilación con maquinaria pesada, a palmares de la Palma Sombrero. Además ha removido gran cantidad de terreno, colocándolo en las cercanías de las arboledas de Palmas Sombrero y quemándose “maliciosamente” en abril del 2017, enero y septiembre del 2018.’’ agregó el licenciado Omar Saade.

Aquí el Informe del DRNA adjunto y la querella en el DRNA con # de referencia Q-AGUT-001-18.

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Inicialmente se acudió al foro administrativo y no se atendieron las querellas debidamente. Luego el Tribunal de Primera Instancia de Aguadilla invocó el principio de jurisdicción concurrente para decir que no les correspondía tomar acción sobre el asunto. La tala de las palmas violenta las condiciones que se impusieron desde la década de los 1990 en la Consulta de Ubicación aprobada por la Junta de Planificación, la cual exigió proteger las arboledas de Palma Sombrero en Playuela. Los miembros de la comunidad consternados alertan que las negligencias de CMG presentan peligros eminentes que amenazan a esta importante especie.

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‘‘Exigimos que se tomen las medidas necesarias para proteger esta valiosa especie, se encuentre el autor de este crimen ambiental y se haga justicia aplicando la Ley 241 del 1999 la cual establece en su Artículo 22 una penalidad y multa de $10,000 por la modificación de "hábitat crítico esencial" sin plan de mitigación aprobado por el DRNA’’ indicó Suzette Quirós, integrante del grupo comunitario Salvemos A Playuela, educadora y activista ambiental.

Salvemos A Playuela se mantiene activo y vigilante, ejerciendo su función educadora al atender a diversos grupos de todo Puerro Rico que acuden a aprender y disfrutar del valor ecológico del valle de Playuela. La comunidad local e internacional se ha mostrado en profunda preocupación sobre el futuro de estos suelos, esencial para el disfrute y la preservación de recursos recreativos, culturales, ecológicos y agrícolas.

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“Es importante que todos y todas las puertorriqueñas se sigan uniendo y solidarizándose con la protección de nuestros recursos naturales. Nuestra isla y sus especies merecen ser respetadas y cuidadas para así garantizar un futuro digno para nuestros niños.” finalizó Quirós.