Caliente el banquete de postemporada en la NBA

La NBA concluyó su fase regular el miércoles y mañana arrancará otro capítulo más de postemporada en la principal liga de baloncesto del mundo. A partir de este fin de semana 16 quintetos iniciarán el último tramo en la carrera por el título más preciado en las canchas de básquet del planeta.

Y claro, las expectativas están por las nubes, pues nuevamente los Cavaliers de Cleveland y los Warriors de Golden State formarán parte de esta seductora batalla. Ambos equipos han sido protagonistas de la Serie Final de la NBA por las pasadas tres temporadas, de las que los Warriors han salido por la puerta ancha en las ediciones del 2015 y 2017.

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Pero claro, este año puede ser otro cantar ante las lesiones que han arropado al quinteto de la bahía californiana y considerando a unos Rockets de Houston que fueron más que dominantes en la Conferencia del Oeste bajo el comando de James Harden y Chris Paul. Los Warrios abrirán la postemporada mañana ante los siempre peligrosos Spurs de San Antonio y los Rockets el domingo frente los Timberwolves de Minnesota.

Vale la pena destacar que solo cuatro equipos en la historia de la NBA han logrado disputar el plato grande del baloncesto de la NBA en cuatro temporadas consecutivas.

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Los Celtics de Boston hicieron lo suyo por una década completa (1957-1966). Luego, los bostonianos volvieron a plantar bandera de 1984 a 1987. Asimismo, el Miami Heat hizo lo propio de 2011 a 2014, y los Lakers de Los Ángeles de 1982 a 1985. De manera que el postre histórico está servido antes de tiempo.

No obstante, a sus 33 años LeBron James viene de una campaña grande sudando la camiseta de Cleveland. El “rey” acumuló promedios de 27.5 puntos por juego, 8.8 rebotes y 9.1 asistencias en un aproximado general de 36.9 minutos de acción por choque.  A pesar de que este año los Cavaliers no estuvieron en la pelea por la cima de la Conferencia del Este y que finalizaron la regular en el cuarto lugar, LeBron logró jugar como titular los 82 juegos de la temporada por primera vez en su extraordinaria carrera de tres lustros.

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LeBron, quien es uno de los favoritos para cargar con el premio de Jugador Más Valioso, es el primer canastero en lograr la hazaña luego de ponerse un uniforme en la NBA por al menos 15 años. En ese sentido, el de Ohio se unió a Kobe Bryant y a Derek Fisher, quienes lo hicieron en la campaña de 2010 con los Lakers. LeBron y sus Cavaliers se enfrentarán a los Pacers de Indiana a partir del domingo.

Por otra parte, el equipo más caliente en la NBA durante las últimas semanas es el banquete juvenil de los 76ers de Filadelfia, combinado que finalizó en el tercer puesto de la Conferencia del Este, detrás de los líderes Raptors de Toronto y Celtics de Boston. Estos últimos enfrentarán a los Bucks de Milwaukee a partir del domingo sin su principal arma letal, Kyrie Irving, pues se perderá el resto de la temporada por lesión. 

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Sepa usted que Filadelfia regresó a la postemporada tras seis años de sequía y se medirán en primera ronda al Miami Heat. Los Sixers llegan a la postemporada con una seguidilla de 16 triunfos, la racha de victorias consecutivas más larga para cerrar la fase regular de la NBA desde 1949, cuando los desaparecidos Royals de Rochester aseguraron su espacio en los libros de récords. El seguro Novato del Año, Ben Simmons, así como el espigado Joel Embiid y Markelle Fultz, encabezan la prometedora plantilla dirigida por Brett Brown.

Finalmente, en la Conferencia del Oeste también estarán en carrera los Pelicans de Nueva Orleans, los Jazz de Utah, el Oklahoma City Thunder, y los Trail Blazers de Portland. Igualmente, en el Este los Wizards de Washington D.C. se hicieron con el último cupo en la clasificación.

Juegos el fin de semana:

Sábado

  • Warriors vs Spurs – 3:00 de la tarde
  • Raptors vs Wizards – 5:30 de la tarde
  • 76ers vs Heat – 8:00 de la noche
  • Trail Blazers vs Pelicans 10:30 de la noche

Domingo

  • Celtics vs Bucks – 1:00 de la tarde
  • Cavaliers vs Pacers – 3:30 de la tarde
  • Thunder vs Jazz – 6:30 de la tarde
  • Rockets vs Timberwolves – 9:00 de la noche

Por cierto, Russell Westbrook finalizó la regular promediando triple-doble por segundo año consecutivo… ¿MVP?

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