Aumenta a 11 el número de muertos tras terremoto y tsunami en Chile

A 11 aumentó la cifra de víctimas fatales que dejó el terremoto magnitud 8.4 grados Richter que sacudió la noche del miércoles la zona central de Chile, seguido de un tsunami de reducida magnitud que obligó a la evacuación de más de un millón de personas.

El sismo se sintió a las 7:54 PM y tuvo una larguísima duración cercana a los cuatro minutos, de acuerdo a datos oficiales entregados por la Oficina Nacional de Emergencia del Ministerio del Interior (Onemi).

Inmediatamente se produjo un alerta de tsumani que obligó a la evacuación de cerca de un millón de personas hacia las zonas altas de las ciudades y pueblos costeros. Una serie de maremotos de pequeña magnitud, con olas de hasta seis metros, provocó daños graves en localidades como Tongoy, a unos 360 kilómetros al norte de Santiago, Concón, a 120 kilómetros al noroeste, y Viña del Mar, a unos 115 kilómetros en la misma dirección.

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El epicentro del movimiento telúrico se ubicó a 54 kilómetros al oeste del pueblo de Illapel, localizado en la Cuarta Región del país, a unos 230 kilómetros al norte de la capital, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS siglas en inglés).

La oficina de emergencias confirmó la muerte de 11 personas debido al sismo, el de mayor intensidad que se registra en Chile desde que un terremoto de magnitud 8.8 grados Richter remeció al país en 2010, dejando cerca de 500 muertos, la mayoría víctimas de varios tsunamis en la zona centro-sur.

“Estamos en proceso de continuar monitoreando las regiones afectadas. También estamos monitoreando la situación del litoral por distintas vías, a través de las Fuerzas Armadas, hay aviones, helicópteros que están volando para conocer exactamente la dimensión de los daños”, dijo por su parte la presidenta, Michelle Bachelet, quien viajó inmediatamente a la zona de catástrofe.

Tras el temblor, las autoridades chilenas decretaron una alarma de tsunami y la evacuación del borde costero del país desde Arica, a unos dos mil kilómetros al norte, hasta Los Lagos, a unos 750 kilómetros al sur.

Según el último informe oficial entregado por Ricardo Toro, director de la Onemi, hasta ahora se contabilizan 11 muertos, nueve heridos y 610 damnificados, además de 179 viviendas destruidas, otras 175 dañadas y no habitables y 288 dañadas, pero habitables.

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Del total de damnificados, 428 permanecen en albergues, 409 de ellos en la región de Coquimbo.

El balance también informa de 87.653 hogares sin suministro eléctrico y 9.070 sin agua potable.

En Santiago no se informó de daños de consideración, pero el movimiento fue de tal magnitud que llegó a ser perceptible en ciudades tan alejadas como Asunción (Paraguay), Buenos Aires (Argentina) y el sur de Brasil.

Hasta las 6:00 de la madrugada de hoy se habían dejado sentir cerca de 110 réplicas del terremoto, la mayor de 6.9 grados Richter, aunque unas 15 superaron los 5.0 grados Richter.

Según expertos, el terremoto del miércoles es el de mayor magnitud producido en el mundo en 2015 y el sexto en la historia de Chile, uno de los países más sísmicos del planeta, y que registra el mayor terremoto de la historia: el que sacudió a Valdivia (sur) el 22 de mayo de 1960, que llegó a 9.5 grados Richter.