Así fue la celebración de los Criollos de Caguas

Gracias al huracán María, los Criollos de Caguas no pudieron jugar ni una sola entrada en
su casa en una temporada histórica para la franquicia. Pero por lo menos sí pudieron tener la última celebración en su patria deportiva.

Temprano en la madrugada del viernes, los Criollos de Caguas y Puerto Rico estaban completando otra gesta imperecedera cuando derrotaron 9-4 a las Aguilas Cibaeñas de la Liga Dominicana en Jalisco, México, para apuntarse su segundo campeonato consecutivo de la Serie del Caribe y el quinto de la historia de la franquicia.

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El Alcade William Miranda Torres junto al apoderado de los Criollos de Caguas Raul Rodriguez pozan con las Copas de los Campeones de Caguas. Bienvenida a los Criollos Campeones de la Serie del Caribe 2018 Restauran Tijuna Caguas.
…..Foto por Humberto Trias

Así, nuevamente bajo la dirección de Luis Matos, el equipo regresaría esa tarde a Puerto Rico y fue objeto del tradicional recibimiento protocolar en el Aeropuerto Luis Muñoz Marín.
El sábado, sin embargo, los Criollos, quienes al obtener su 18vo campeonato empataron a su vez en el primer lugar de la historia de la liga boricua con los Indios de Mayagüez, pudieron celebrar en Caguas cuando, en horas de la tarde, tuvieron una de celebración y un reconocimiento de parte del alcalde William Miranda Torres y el municipio autónomo de Caguas en una alegre actividad celebrada en el restaurante Tijuana’s Bar & Grill de la ciudad criolla.

“Hoy, con más orgullo que nunca, podemos decir que Caguas es la capital del deporte y ciudad de campeones”, dijo un emocionado Miranda Torres al dirigirse a un numeroso grupo de jugadores y directivos del equipo, así como sus familiares y fanaticada.

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El Alcade William Miranda Torres poza junto al grupo de los Criollos de Caguas y otros funcionarios. Bienvenida a los Criollos Campeones de la Serie del Caribe 2018 Restauran Tijuna Caguas.
…..Foto por Humberto Trias

“Mi deseo hubiera sido estar allí en compañía de todos ustedes para disfrutar de ese triunfo, tal y como lo disfruté en febrero del 2017”, continuó. “Pero ante la situación que todavía enfrentamos como ciudad y país, mi deber era quedarme afrontando los problemas, pero sin dejar de apoyarlos y descargar vibras positivas desde nuestra ciudad, las cuales funcionaron a la perfección tras haber obtenido ese trofeo para orgullo de todos los cagüeños”.

Miranda Torres, sin embargo, compartió la celebración con la alcaldesa de Gurabo, Rosachely Rivera Santana, cuyo municipio le abrió al equipo durante la temporada las puertas del estadio Evaristo &#39Varo’ Roldán como su sede local en vista de que el paso del huracán María había causado daños demasiado severos al legendario hogar de los Criollos, el Yldefonso Solá Morales.

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“Este campeonato lo ganamos Caguas y Gurabo”, dijo el alcalde.
Se trata de una unión de hecho, que probablemente se reeditará en la, próxima temporada: la alcaldesa, quien estuvo presente en la actividad, reiteró que el Varo Roldán estará de nuevo disponible para los Criollos y Miranda Marín admitió que el Solá Morales no lo estará para la temporada de 2018-19.

“Va a ser imposible que el Solá Morales esté listo para este año”, admitió el alcalde. “Los daños fueron muy severos pero, aparte de eso, los trámites para que nos desembolsen el dinero de seguro se han tardado más de lo previsto y, después de eso, habrá que entrar a un proceso de subastas”.

“Esto debe tomar hasta el verano y después fácilmente se tardará un año entero”.

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Anthony Garcia y Jonathan Morales. Bienvenida a los Criollos Campeones de la Serie del Caribe 2018 Restauran Tijuna Caguas……Foto por Humberto Trias

El dueño de los Criollos, Raúl Rodríguez, quien ganó su cuarto campeonato en 10 años al mando del equipo, ya se está preparando para ello.

“Vamos a volver a usar como local un parque cercano, que probablemente sea el de Gurabo”, dijo, “pero lo vamos a usar como parque principal, no parque único”.

“Eso fue lo que quisimos hacer este año y no se pudo: jugar también algunos juegos en otros parques cercanos, como Juncos -cuyo parque el alcalde Papo Alejandro ya nos dijo que estaba disponible-, o incluso el de Fajardo en algunos juegos contra Carolina”.

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Momento jocoso co Jonathan Morales de los Criollos de Caguas mientras le entregaban su reconocimiento por parte del Alcade William Miranda Torres y el apoderado de los Criollos Raul Rodriguez a la izquierda la Alcadesa de Gurabo Rosachely Rivera. Bienvenida a los Criollos Campeones de la Serie del Caribe 2018 Restauran Tijuna Caguas.

“También podemos, pensar en el parque de Guayama, por eso de que esta franquicia se conoció una vez como Caguas-Guayama”.

Obviamente, la temporada próxima deberá acercarse más a la tanda promedio de alrededor de 40 juegos, en vez de los 18 jugados en esta temporada, y se espera que ahora estén funcionando los alumbrados.

“Pero a pesar de que el parque de Gurabo tiene una capacidad de poco más de 2,000 fanáticos, este equipo jugó muy bien allí y hasta preferimos jugar allí en la final (contra Santurce) cuando la liga nos pidió que nos mudáramos para el Bithorn”, recalcó Rodríguez.

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A la actividad sabatina no pudo asistir, por encontrarse enfermo, el dirigente Luis Matos, quien ha ganado dos campeonatos de Puerto Rico y dos de la Serie del Caribe en sus primeros dos años como piloto. Pero la mayor parte del equipo sí estuvo presente, incluyendo a Jonathan Morales, héroe del juego decisivo contra Dominicana con su jonrón que hizo que el equipo remontara un déficit de 4-1 para eventualmente terminar imponiéndose 9-4.

También asistieron jugadores como Irving Falú, Rey Navarro y el lanzador Iván Maldonado, así como varios de los refuerzos, incluyendo al jardinero procedente de los Gigantes de Carolina Anthony García, quien fue el jugador Más Valioso en México.

Durante la actividad, el propietario Rodríguez indicó que próximamente se reunirá con el gerente general Edwards Guzmán, quien sustituyó en el último momento a Alex Cora en la posición, para acordar un contrato multianual parecido al pacto de tres años que actualmente tiene vigente con el dirigente Matos.

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“Para mí está mal eso de estar ofreciendo contratos de un año cuando lo que se quiere es una planificación a largo plazo”, dijo Rodríguez.

Por último, durante la actividad los jugadores corearon “sortija, sortija”, en amistoso reclamo de que se les concediera precisamente ese tipo de prenda para recordar su gesta.
Rodríguez los atajó con maestría: “Vamos a hacer una cosa”, dijo, “vamos a buscar ese tercer campeonato seguido en la próxima temporada y entonces sí vamos a tener esas sortijas”.