¿Sabía usted que una profesora de la Universidad Estatal de Missouri suspendió un estudio sobre la relación entre el tamaño del pene y la autoestima después de la enorme respuesta pública que, según ella, ha comprometido la seguridad de su investigación? Pues sí, eso pasó.

La socióloga Alice Walker llamó la atención nacional en Estados Unidos este verano, luego que varios medios informaran que estaba solicitando fotos de penes para su investigación. Según información circulada, el estudio de Walker solicitó fotos de 3.600 penes de hombres de 22 años o más. Los participantes también debían medir su pene y responder una serie de preguntas. Una de ellas preguntaba a los participantes si creían que el tamaño de su pene estaba por encima del promedio, estaba en la media, o por debajo del mismo.

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Si bien el estudio se centró en la relación entre el tamaño del pene y la autoestima, se solicitaron fotos para garantizar que los participantes midieran con precisión. Walker inició el estudio el 18 de junio y, según los informes, recibió cientos de imágenes para el 26 de junio.

La investigadora le dijo al Springfield News-Leader que estaba solicitando fotos a través de un portal online, hospitales y clubes nocturnos, todo fuera del área del suroeste de Missouri, para que ningún amigo o colega se sintiera presionado a participar. “No estamos reclutando localmente. No quiero que haya nada arriesgado”, dijo Walker a la salida. “No quieres que haya nada incómodo en un trabajo así”.

En ese momento, la Universidad Estatal de Missouri le dijo al News-Leader que el estudio de Walker era “un área legítima de investigación y que se está ajustando a todas las pautas de seguridad de los participantes”.

La profesora explicó la importancia del estudio en el New York Post. “He hablado con hombres que han sido suicidas por su ansiedad e infelicidad con su tamaño (o tamaño percibido)“, dijo Walker al periódico. “Necesitamos hablar sobre la dismorfia del cuerpo de los hombres, y la forma en que nuestra sociedad adora el tamaño y la forma en que la adoración afecta a los hombres”.

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Sin embargo, dos días después de que se publicaran las declaraciones, Walker anunció que terminaba el estudio. “Tomé esta decisión voluntariamente”, dijo Walker en un comunicado de prensa de la universidad. “Sigo creyendo que la relación entre el tamaño del pene y la autoestima es algo importante para la investigación científica, pero la reacción del público al proyecto amenaza la confiabilidad de las respuestas de la encuesta. La seguridad del estudio como un todo se ha visto comprometida”.

Según la universidad, todas las fotos de pene enviadas se almacenaron en una “base de datos de investigación segura” y ahora se han destruidas.

Antes de cancelar el estudio, Walker compartió algunas observaciones anecdóticas preliminares con Springfield News-Leader. “No puedo decirte cuántas personas envían mediciones y creen que son promedio, pero están por encima del promedio”.

Walker dijo que la mayoría de los estudios muestran que la longitud promedio es de 12,7 a 14 centímetros.